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La veterana Mars Odyssey 'se despista' y entra en modo seguro

El orbitador Mars Odyssey de la NASA, en servicio en Marte desde octubre de 2001, se puso en modo seguro - un estado de protección - el 26 de diciembre, mientras permanecía en contacto con la Tierra.
El equipo del proyecto Odyssey ha diagnosticado la causa - una incertidumbre a bordo de la nave sobre su orientación con respecto a la Tierra y el Sol - y está restaurando el orbitador a operaciones completas.
Se espera que el servicio de comunicación-retransmisión de Odyssey para asistir a las misiones rover de Marte se reanude esta semana, y se espera que las investigaciones científicas de Odyssey del Planeta Rojo se reanuden a principios de enero.
El conocimiento de orientación del orbitador se restableció el 26 de diciembre mediante el restablecimiento de la unidad de medición inercial y la tarjeta de circuito que sirve de interfaz entre ese sensor, el software de vuelo y el rastreador de estrellas, para determinar la actitud de la nave espacial. La misión experimentó por última vez una fallo similar y la respectiva solución en diciembre de 2013.
Mars Odyssey dejó la Tierra el 7 de abril de 2001, entró en órbita alrededor de Marte el 24 de octubre y comenzó a examinar sistemáticamente Marte en febrero de 2002. En diciembre de 2010, superó el récord anterior de longevidad de una misión robótica en Marte.
Además de sus contribuciones directas a la ciencia planetaria, Odyssey proporciona un apoyo importante para otras misiones del Viaje a Marte de la NASA a través del servicio de retransmisión de comunicaciones y observaciones de los sitios candidatos a ser lugar de aterrizaje.