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Un reptil de hace 200 millones de años tenía inusuales extremidades anteriores como las del oso hormiguero

Un reptil como un camaleón, que vivió hace unos 200 millones de años, tenía una extremidad anterior increíblemente única aparentemente adaptada para la excavación, según un informe publicado este juves en la revista 'Current Biology'. Los huesos de sus extremidades anteriores muestran una forma muy inusual de enorme garra con ganchos.
Los hallazgos en este reptil, conocido como 'drepanosaurus', arrojan luz sobre la evolución de todos los animales de cuatro patas (o tetrápodos), según los investigadores. "Efectivamente, el 'drepanosaurus' ha acabado con dos reglas que parecían limitar las extremidades de los tetrápodos --dice Adam Pritchard, de la Universidad de Stony Brook, en Nueva Yor, Estados Unidos--. El radio y el cúbito son perpendiculares entre sí debido a la forma única de este último y los huesos carpianos [la muñeca] son grandes y muy alargados".
Las extremidades anteriores de los tetrápodos son conocidas por su versatilidad de funcionamiento. Han sido modificadas en diferentes especies para su uso a la hora de caminar, excavar, agarrar, volar y nadar. Aun así, Pritchard y sus colegas explican que las relaciones estructurales entre los huesos de la extremidad anterior se han mantenido prácticamente sin cambios a lo largo de la historia de 375 millones de años del grupo, con el radio y el cúbito paralelos junto a una serie de huesos del carpo más cortos.
Investigadores que estudiaron el primer y único especimen de otro 'drepanosaurus' que se ha encontrado previamente reconodieron la singularidad de los huesos de las extremidades anteriores. Sin embargo, la evidencia fósil estaba aplastada y distorsionada, por lo que es difícil hacer una conclusión firme.
En el nuevo trabajo, Pritchard y sus colegas examinaron docenas de huesos de las extremidades anteriores de 'drepanosaurus' recogidos de la cantera de Hayden en Nuevo México, Estados Unidos. Así, fueron capaces de reconstruir la forma tridimensional que tenían esos huesos y los lugares en los que se ubican los músculos. También infirieron el rango de movimiento de las extremidades anteriores de los reptiles.
FUERTE CAPACIDAD PARA TIRAR HACIA DELANTE Y ATRÁS
Los investigadores informan que los 'drepanosaurus' tenían superficies muy grandes para los músculos que podrían flexionar y extender la mano y las garras. Los huesos de las extremidades también sugieren una fuerte capacidad para tirar de la extremidad hacia adelante y hacia atrás. Las garras eran largas, anchas y de manera destacada de bisagra. Los nuevos hallazgos apoyan la idea anterior propuesta de que los miembros delanteros de los 'drepanosaurus' fueron similares a los de los osos hormigueros de hoy en día.
"Los osos hormigueros utilizan un tipo especial de excavación llamada excavación de enganchar y tirar", dice Pritchard. "En esta acción, el animal inserta poderosamente su garra abierta en un sustrato y luego tira hacia atrás con fuerza toda la extremidad anterior. Los movimientos y la musculatura indicados por los huesos de Nuevo México del 'drepanosaurus' eran muy adecuado para agarra y tirar durante la excavación más de 150 millones de años antes de los primeros osos hormigueros conocidos", añade.
Pritchard dice que a pesar de lo extraño de la extremidad anterior del 'drepanosaurus', sí tiene algún sentido en cuanto a cómo es probable que haya evolucionado. El pariente más cercano de 'drepanosaurus', llamado 'megalancosaurus', tiene un cúbito sutilmente asimétrico y huesos de la muñeca ligeramente alargados, explica.
En otras palabras, algunas de las modificaciones en el antebrazo del 'drepanosaurus' parece que son anteriores a los grandes cambios en las garras. Los investigadores dicen que segurián excavando las canteras en Nuevo México.