Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios, analizar y personalizar tu navegación, mostrar publicidad y facilitarte publicidad relacionada con tus preferencias. Si sigues navegando por nuestra web, consideramos que aceptas su uso. Puedes cambiar la configuración u obtener más información aquí.

Localizan en Marte un perímetro volcánico como América del Norte

Gran Thaumasia, una región inusual de la superficie de Marte, está delimitada por una cresta montañosa que fue muy probablemente creada por una cadena de volcanes.
El hallazgo corresponde a investigadores dirigidos desde Lousiana State University (LSU), que estudiaron la geografía y mineralogía de esta área, que es aproximadamente del tamaño de América del Norte. También estudiaron la composición química en la base de datos de Espectrómetro de Rayos Gamma recogidos, a bordo del orbitador Mars Odyssey. Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Journal of Geophysical Research-planets.
"Los cambios químicos que vemos moviéndose hacia el noroeste a través de la región es consistente con la evolución del manto de Marte. Nuestra investigación apoya que toda esta zona se forjó como una construcción volcánica", ha asegurado Don Hood, estudiante de doctorado del Departamento de Geología y Geofísica de la LSU y autor principal del artículo.
La composición química cambia a través de la región. El silice y el H20 se incrementa y el potasio se reduce desde el sureste al noroeste. "El cambio en la composición química es la progresión clave que nos dice que este ambiente fue probablemente determinado por una serie de eventos volcánicos que estallaron de una composición del manto cambiante", ha afirmado Hood en un comunicado de la LSU.
Hood y sus colegas de la Universidad de Stony Brook, de la Universidad de Tokio y la Lehigh University, descartan la hipótesis de que la abundancia de H20 y potasio fuese causado por el agua que interactúa en roca. "Buscamos evidencia de alteración acuosa a través de otros medios geoquímicas y no lo encontramos", ha subrayado.
VOLCANES COMO LOS DE HAWAI
La geografía de la región tiene muchos volcanes que son similares a los encontradas en Hawai. Sin embargo a partir de análisis geoquímicos, los investigadores encontraron que el azufre que está presente fue depositado probablemente en forma de ceniza volcánica.
La ceniza volcánica de diversas áreas podría ser evidencia de vulcanismo explosivo en Marte, lo que sería una pista importante para unir las piezas de la historia de Marte. Es significativo debido a que las erupciones explosivas emiten una gran cantidad de gas que puede permanecer en la atmósfera y puede causar eventos de enfriamiento y calentamiento global.
"Si hubo vulcanismo explosivo en Marte y cuánto es una cuestión importante en términos de averiguar cómo fue su clima en el pasado", ha señalado Hood.