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Investigadores lanzan la app 'Cazasteroides' para controlar la población de asteroides

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han desarrollado la aplicación 'Cazasteroides', que permite a cualquier persona ayudar a controlar la población de asteroides. Se trata de una aplicación gratuita para dispositivos móviles con Android, iOS o un navegador web, según informa la UPM.
Así, el usuario ve en su móvil una secuencia de imágenes del cielo y marca aquellos objetos sospechosos de ser asteroides. Las detecciones primero son filtradas por los propios usuarios -a través de un sistema de votación- y finalmente será un equipo de astrónomos profesionales los que verifiquen la verdadera naturaleza de los objetos detectados.
La aplicación incluye técnicas de gamificación para hacerla más atractiva a los usuarios, premiándoles con puntos y dinero virtual por sus acciones. Este dinero posteriormente puede ser gastado para la teleoperación desde la propia app de los diferentes experimentos astronómicos de la red GLORIA ('http://gloria-project.eu').
El objetivo final a medio plazo es contar con una red mundial de telescopios que contribuyan con sus imágenes y formen parte de esta aplicación para que, de una manera rápida y gracias a la colaboración de miles de ciudadanos, se pueda controlar la población de objetos peligrosos para el Planeta.
Los responsables de la app han indicado que actualmente existe una población de 750.000 asteroides y cada mes se descubren alrededor de 2.000 nuevos objetos. Además, han apuntado que un 2% del total de asteroides están clasificados como NEAs (Objetos Cercanos a la Tierra) y de éstos un 10% -2.000 aproximadamente- son PHA o asteroides potencialmente peligrosos para la Tierra, es decir, asteroides con una probabilidad no nula de impactar contra nuestro planeta. El Minor Planet Center de la Unión Astronómica Internacional es el organismo que registra la base de datos de asteroides, la cual ayudan a mantener astrónomos profesionales y amateurs.
El primer prototipo de la aplicación se presentó el pasado mes de noviembre en la Semana de la Ciencia y la Innovación en Canarias. Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC y responsable científico de la app, expuso el proyecto a decenas de escolares quienes probaron la aplicación desde sus propios dispositivos móviles.
"La agudeza visual de los jóvenes nos permitirá detectar asteroides más débiles, y por tanto más pequeños, que con los algoritmos tradicionales de reconocimiento de imágenes --ha afirmado el astrónomo del IAC y responsable científico de la app, Miquel Serra-Ricart-- La clave es conseguir que miles de ciudadanos se impliquen en el proyecto. Es tarea de todos proteger el futuro de nuestro planeta y cazasteroides será nuestro escudo contra objetos que se acerquen mucho a la Tierra".
El proyecto ha sido financiado por la Fundación Española para la Ciencia y Tecnología (FCT-15-10462) durante el año 2016 con la colaboración de Media Markt Tenerife y Volkswagen Canarias,