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Científicos e historiadores recrean el rostro de Robert the Bruce, el rey héroe de los escoceses

Científicos e historiadores han unido fuerzas para crear imágenes virtuales de lo que podría ser la cabeza de Robert Bruce, reconstruido a partir de una réplica del cráneo del Museo Hunterian.
Las imágenes realistas son el resultado de una colaboración entre historiadores de la Universidad de Glasgow y expertos craneofaciales de la Universidad John Moores de Liverpool (LJMU).
Una imagen representa el sujeto en su apogeo, una cabeza grande y poderosa de varón que habría sido apoyada por un cuello musculoso y una complexión fornido. Este era un individuo privilegiado que disfrutaba de los beneficios de una dieta de primera clase, y cuyo físico lo habría capacitado para las exigencias brutales de la guerra medieval.
Robert Bruce, rey héroe de los escoceses desde 1306 hasta su muerte en 1329 con alrededor de 55 años, no era ajeno al campo de batalla. Llevó a cabo la guerra para desgastar a sus opositores escoceses y al régimen inglés en Escocia, culminando en la batalla de Bannockburn en 1314. Para legitimar su reinado y liberar su reino, Bruce también hizo campaña en el norte de Inglaterra e Irlanda.
Sin embargo, la segunda imagen revela que la fuerza coexistió con la fragilidad. El cráneo muestra signos probables de lepra, desfigurando la mandíbula superior y la nariz.
Los historiadores creen que Bruce sufrió de una dolencia no identificada, posiblemente lepra, de la que sufrió brotes varias veces durante su reinado, y probablemente lo mató. En el Ulster, en 1327, se decía que estaba tan débil que sólo podía mover su lengua.
El proyecto para poner una cara al cráneo del Museo Hunterian fue conducido por Martin MacGregor, un conferenciante en historia escocesa en la universidad de Glasgow. MacGregor se inspiró en el descubrimiento del esqueleto del rey Ricardo III de Inglaterra bajo un aparcamiento en Leicester en 2012.
"Yo era consciente de los intentos previos de recrear la cara del cráneo vinculado a Robert Bruce", dijo. "El caso de Ricardo III reveló hasta qué punto la tecnología había avanzado, y vi una oportunidad de aplicar la tecnología al cráneo hunteriano aquí en Glasgow: primero probar la credibilidad de su conexión con Bruce y después tratar de engrosar nuestro conocimiento sobre el rey más grande de Escocia".
MacGregor solicitó la experiencia de la profesora Caroline Wilkinson, experta en identificación craneofacial de renombre mundial, para llevar a cabo la reconstrucción facial de Robert Bruce. Wilkinson también fue responsable de la reconstrucción facial de Ricardo III.
"Usando el yeso del cráneo, podríamos establecer con precisión la formación muscular de las posiciones de los huesos del cráneo para determinar la forma y la estructura de la cara. Pero lo que la reconstrucción no puede mostrar es el color de sus ojos y el color de su cabello. Producimos dos versiones: una sin lepra y otra con leve representación de la lepra, puede haber tenido lepra, pero si lo hizo es probable que no se manifestase fuertemente en su rostro", explicó.
Ninguna representación visual confiable de Robert The Bruce fue hecha en su propio tiempo, y los expedientes escritos no nos dicen nada sobre su aspecto. El ADN ofrecería otra manera de establecer el color del pelo y de los ojos, pero hay un problema.
"El cráneo fue excavado en 1818-19 de una tumba en Dunfermline Abbey, el mausoleo de monarcas medievales de Escocia", explica MacGregor. "Después de la excavación, el esqueleto original y el cráneo fueron sellados y enterrados nuevamente, pero no antes de que se tomara un yeso de la cabeza. Existen varios ejemplares, incluido el de Hunterian, pero sin el hueso original no tenemos ADN.
"El Hunterian también conserva un pedazo de hueso del dedo del pie que se dice que ha venido de la misma tumba, y que no regresó a ella. Esperábamos tratar de obtener ADN de esto y probarlo contra un descendiente vivo de Robert Bruce, pero el hueso probablemente habría sido destruido en el proceso".
El profesor Wilkinson añadió: "En ausencia de cualquier ADN, nos basamos en la evaluación estadística de la probabilidad de ciertos colores del cabello y de los ojos, conducida por MacGregor y su equipo, para determinar que Robert Bruce probablemente tenía cabello castaño y ojos marrones claros".