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Primer trasplante de hígado en España entre una abuela y su nieto de un año

Primer trasplante de hígado en España entre una abuela y su nieto de un añoHospital Reina Sofía de Córdoba

Los profesionales del Hospital Universitario Reina Sofía de Córdoba capital han realizado el primer trasplante hepático de donante vivo en España entre una abuela, de 55 años, y su nieto, de un año, que había nacido con atresia de vías biliares extrahepática, una malformación del hígado que lo deteriora, la principal patología que motiva el trasplante de este órgano en la infancia.

Se trata del primer trasplante de estas características que se lleva a cabo en España, y uno de los primeros en el mundo, a pesar de que cada vez es más común la donación entre familiares. La incompatibilidad de los padres propició que entrara en escena la abuela materna.
Según ha explicado la abuela, Francisca Fuentes, ser la donante de su nieto ha sido "la cosa más hermosa que ha podido hacer en este mundo", como es "darle vida" a su nieto, que "dejara de sufrir, porque poco a poco perdía la vida" y ha sido "una satisfacción".
Además, resalta que está "bien" tras el trasplante, que no le ha perjudicado "para nada", al tiempo que recomienda la donación de órganos, porque "es una cosa que da una energía y una satisfacción". Asegura que "si tuviera que volver hacerlo, lo hacía de nuevo otra vez".
Su expectativa de vida era de un mes
Mientras, el director de la Unidad de Gestión Clínica de Cirugía y del Programa de Trasplante Hepático y Pancreático del hospital, Javier Briceño, ha detallado que Juan José “empeoró drásticamente y obligó a hacer una evaluación de donación un poco más acelerada de la habitual", de modo que "en el momento que se trasplantó su expectativa de vida no superaba el mes".
El director del programa de trasplante hepático reconoce que, de entrada, los sanitarios "se vieron sorprendidos" con la propuesta, pero enseguida valoraron la situación e iniciaron los estudios de idoneidad. "Las analíticas y las pruebas de imagen confirmaron que la abuela tenía un hígado perfecto", apunta el cirujano.
La abuela, que recibió el alta cuatro días después de la intervención, ha donado a su nieto alrededor del 20% de su hígado --al tratarse de un segmento pequeño, el órgano no necesita regenerarse para poder seguir realizando su función correctamente--. El pequeño necesitó dos semanas para poder volver a casa y ahora "se encuentra perfectamente".
La intervención se realizó hace tres meses y medio y gracias a ella el bebé disfruta de "una excelente función hepática". Ambos, abuela y nieto, se han recuperado "satisfactoriamente" y acuden al Hospital Reina Sofía, desde Almería, para las revisiones, que al principio son más frecuentes por los exigentes controles que acompañan este complejo proceso.
El doctor Briceño ha señalado que la técnica empleada ha sido la habitual en estos casos. El matiz que hace especial esta intervención es "el ejemplo de tremenda solidaridad que hay detrás de esta donación tan emotiva que invita a reflexionar sobre las nuevas vías de obtención de órganos".
Así, relata que se está "acostumbrado a que los padres enseguida muestren su deseo de donar, pero nunca se había planteado algo así". "No nos habíamos encontrado con abuelos que tomaran esta generosa iniciativa", confiesa el doctor, quien considera que "actitudes como la de esta abuela llenan de esperanza a los sanitarios y a las familias, y animan a pensar que hay soluciones para casos extremos".
En el Hospital Reina Sofía, prosigue el doctor Briceño, "abrimos las puertas a formas modernas de donación, ya que el potencial en este campo puede ser inmenso". El facultativo explica que, en este caso, "la alternativa de donante cadáver casi estaba descartada, pues el bebé empeoraba día a día, ya que por su grupo sanguíneo, que no es el más frecuente, las alternativas eran limitadas. En este contexto, el ofrecimiento de la abuela se convirtió en una solución viable a su problema".
Todo listo en un tiempo récord gracias a los profesionales
Los profesionales agilizaron todos los estudios previos al trasplante y los trámites legales, lo que posibilitó que todo estuviera listo en tiempo récord. En este apartado, el doctor destaca el "excelente trabajo desde la Coordinación de Trasplantes del hospital, concretamente uno de sus coordinadores, el doctor Juan Carlos Robles, que se implicó a fondo para que el trasplante se realizara lo antes posible".
Desde que se inició el programa, se han llevado a cabo diez trasplantes hepáticos de donante vivo (nueve de ellos infantiles) en el Hospital Reina Sofía. Estos injertos infantiles generalmente se practican antes de que los pacientes cumplan los dos años de vida y el donante siempre ha sido uno de los dos progenitores, excepto en este último caso protagonizado por la abuela del bebé.
Un total de 1.195 trasplantes de hígado se han llevado a cabo desde que se inició este programa en el complejo sanitario, de los que 172 (alrededor de un 15%) han sido infantiles. Si se tiene en cuenta el conjunto de trasplantes de órganos infantiles en este centro, los hepáticos, que son los trasplantes de órganos infantiles más frecuentes, representan en torno al 65%. En total, en el hospital se han practicado hasta la fecha 265 trasplantes infantiles (172 de hígado, 53 de corazón, 34 de pulmón y 6 renales).
De este modo, el Hospital Reina Sofía es centro de referencia nacional para trasplante hepático infantil y figura como uno de los cuatro centros de referencia en el país para este tipo de procedimientos.