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Cerca de 12,9 millones de niños del mundo no fueron vacunados contra ninguna enfermedad en 2016

Mueren quince niños en Sudán del Sur tras ser vacunados contra la polioMSF

Alrededor de 12,9 millones de niños del mundo, casi uno de cada diez, no fueron vacunados contra ninguna enfermedad en 2016, según los datos publicados este lunes por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Las vacunas previenen anualmente entre dos y tres millones de muertes a causa de la difteria, el tétanos, la tos ferina y el sarampión. Estas enfermedades son a las que quedan expuestos estos 12,9 millones de niños de todo el mundo que no fueron inmunizados con la primera dosis de cada una de estas enfermedades mortales.
"La mayoría de los niños que permanecen sin vacunarse son los mismos que son ignorados por los sistemas de salud", ha dicho el director de Inmunización y Vacunas de la OMS, Jean-Marie Okwo-Bale.
Otro problema destacado por la OMS y UNICEF son los 6,6 millones de niños que sí recibieron la primera dosis de las vacunas, pero no completaron el ciclo de tres dosis en 2016, lo que pone en peligro la efectividad del tratamiento.
Estos mismos han resaltado que desde 2010 el ciclo completo de vacunación rutinaria a menores se ha estancado en el 86 por ciento, cuando la meta global era del 90 por ciento en los 130 de los 194 países miembro de la OMS.
Alrededor de diez millones de niños sin vacunar residen en ambientes afectados por los conflictos y crisis humanitarias. En países como Afganistán, Nigeria y Pakistán tener acceso a las vacunaciones rutinarias es clave para acabar con la poliomielitis endémica.
En 2016, un total de ocho países tuvieron una cobertura de vacunación inferior al 50 por ciento: Chad, Guinea Ecuatorial, Nigeria, República Centroafricana (RCA), Siria, Somalia, Sudán del Sur, y Ucrania.