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Mujeres estériles se quedan embarazadas con la "activación in vitro"

Padre a los 11 años con una mujer de 36Efe

La técnica consiste en la extracción de un ovario de la mujer para ser tratado fuera del cuerpo y luego reimplantado de nuevo cerca de las trompas de Falopio. La clave se encuentra en el crecimiento del folículo del ovario. El autor principal del estudio, Aaron Hsueh, ha asegurado que los resultados obtenidos con los colaboradores de Japón "ofrecen la esperanza" a las mujeres que padecen insuficiencia ovárica primaria y entran en la menopausia muy temprano.

Médicos de la Escuela St. Marianna de la Universidad de Medicina de Kawasaki en Japón, han conseguido recoger óvulos viables de cinco mujeres con insuficiencia ovárica primaria, una de las cuales ha dado a luz a un bebé sano y la otra está embarazada, según han anunciado en la edición digital de este lunes de 'Proceedings of the National Academy of Sciences'. Estos médicos han llevado a cabo la técnica de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, en Palo Alto, California, Estados Unidos, que habían identificado una forma de inducir a los ovarios de algunas mujeres infértiles para producir óvulos.
Los resultados, alcanzados dentro del marco de un estudio experimental, se produjeron después de la participación de veintisiete mujeres de las cuales se recogieron óvulos maduros para la fecundación 'in vitro' de cinco de ellas. La edad promedio de las mujeres era de 37 años y habían dejado de menstruar durante un promedio de 6,8 años antes del procedimiento y los investigadores encontraron que los ovarios de 13 de las mujeres contenían folículos residuales. A pesar de que aún no ha sido probada en mujeres con otras causas de infertilidad, los científicos planean investigar si la técnica también puede ayudar a las que tienen menopausia precoz causada por la quimioterapia o la radioterapia y las infértiles de 40 a 45 años.
El procedimiento se denomina "activación in vitro"
La técnica, que los investigadores llaman "activación in vitro" o IVA, requiere extraer un ovario (o una porción de un ovario) de la mujer, tratarlo fuera del cuerpo y luego reimplantarlo cerca de sus trompas de Falopio. A continuación, se trata a la mujer con hormonas para estimular el crecimiento de las estructuras especializadas de los ovarios que se denominan folículos, que se desarrollan en óvulos.
Según Aaron Hsueh, profesor de Obstetricia y Ginecología de la Universidad de Stanford y autor principal del estudio "las mujeres con insuficiencia ovárica primaria entran en la menopausia muy temprano en la vida, antes de cumplir los 40" y ha destacado que los resultados obtenidos con los colaboradores de Japón "ofrecen la esperanza de que este grupo de pacientes puede ser tratado". Aproximadamente, el 1 por ciento de las mujeres en edad reproductiva en el país tiene insuficiencia ovárica primaria, lo que significa que sus ovarios no producen cantidades normales de estrógenos o liberan óvulos regularmente.
El nuevo estudio se basa en un trabajo anterior que demuestra que una vía de señalización que consta de varias proteínas, incluyendo una llamada PTEN, controla el crecimiento del folículo en el ovario. En 2010, Hsueh mostró que el bloqueo de la actividad de PTEN en el ratón y los ovarios humanos fue suficiente para alentar a folículos inactivos a crecer y producir óvulos maduros. La mayoría de los folículos permanecen en estado latente durante años o décadas para conservar la cantidad finita de óvulos de una mujer.
El éxito de esta tecnología se debe una combinación de los dos tratamientos conocidos que inducen el crecimiento del folículo. Se ha sabido durante décadas que la interrupción mecánica del ovario a través de corte o perforación de pequeños agujeros puede estimular el desarrollo de folículos inactivos y se ha utilizado este enfoque en el pasado para tratar a las mujeres con una condición conocida como síndrome de ovario poliquístico, que son pacientes con ciclos menstruales ausentes o irregulares y que pueden ser infértiles, pero que no se sabe por qué funciona.
Yuan Cheng, otro de los autores del artículo, demostró que la reducción de los ovarios a partes interrumpe una vía de detención del crecimiento llamada Hippo, inicialmente identificada en moscas, pero que es compartida por muchos animales. Se sabe que Hippo modula el crecimiento de muchos órganos en el cuerpo, manteniéndolos en un tamaño adecuado para cada especie y, en el ovario, aparece para ayudar a garantizar que sólo unos pocos folículos a la vez están creciendo para conservar mejor la oferta de óvulos de una mujer. Hsueh y sus colegas se preguntaron qué pasaría si los ovarios que se activan a través de la fragmentación también se tratan con una sustancia para modular la vía de PTEN que se inhibió en su trabajo de 2010. En experimentos primero en ratones de laboratorio y luego en fragmentos de ovario humano, los científicos mostraron que los dos tratamientos juntos tuvieron un efecto aditivo, activando muchos más folículos que cualquier tratamiento.
Se observó el crecimiento del folículo en ocho de mujeres y todas ellas habían mostrado signos de folículos residuales antes del trasplante. Estas ocho pacientes tratadas con hormonas para estimular la ovulación y cinco mujeres desarrollaron óvulos maduros que se recogieron para la fertilización in vitro. Los huevos fueron fecundados con el esperma de los compañeros de las mujeres y los embriones de cuatro células resultantes se congelaron y luego se transfirieron al útero.