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Investigadores descubren que la semejanza en una red de conexiones cerebrales predice el parecido psicológico

Un equipo internacional de científicos han descubierto, tras parcelar el cerebro en 82 regiones y analizar sus más de 3.000 conexiones posibles, que la semejanza en una red de conexiones cerebrales predice el parecido psicológico.
En concreto, el rendimiento cognitivo se valoró con instrumentos estandarizados que analizan formalmente los niveles de razonamiento abstracto, razonamiento verbal, razonamiento espacial, memoria operativa, control atencional y velocidad mental. Así, los análisis estadísticos permitieron identificar 36 conexiones regionales clave.
De acuerdo con los resultados, publicados en 'Human Brain Mapping', las regiones que componen esa red cerebral contribuyen a la captura de la información relevante, su integración, valoración y preparación de la respuesta.
"Mediante una validación cruzada de los resultados observados pudo comprobarse la solidez de las regiones identificadas: a mayor similitud entre esas conexiones, tanto dentro de cada hemisferio cerebral como entre hemisferios, mayor semejanza en el rendimiento cognitivo", ha detallado el catedrático del departamento de Psicología Biológica y de la Salud de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), Roberto Colom.
A su juicio, la "sofisticada" aproximación metodológica que fue aplicada, llamada 'Multivariate Distance Matrix Regression Analysis', ayudó a superar una serie de limitaciones que impedían relacionar sustantivamente las variaciones estructurales del cerebro con las diferencias de rendimiento cognitivo.
Asimismo, y como parte de la investigación, un grupo de jóvenes completó una batería de 18 pruebas psicológicas y se obtuvieron registros de resonancia magnética. Las imágenes de los cerebros de los jóvenes se dividieron en 82 regiones para estudiar, seguidamente, sus niveles de conectividad estructural.
El número total de conexiones (3.321) entre estas regiones pudo reducirse a 36, según su relevancia estadística para explicar las semejanzas psicológicas. Por tanto, a juicio de los expertos, los resultados subrayan que una "abrumadora mayoría" de esas conexiones no son relevantes para dar cuenta de las semejanzas en los factores cognitivos considerados.
Aún así, los investigadores han informado de que esas 36 regiones se encuentran distribuidas por todo el cerebro, conectando zonas distantes, tanto dentro de cada hemisferio cerebral como entre hemisferios. "No hay ninguna región que sea necesaria y suficiente para comprender las diferencias de rendimiento cognitivo. Por el contrario, la clave para avanzar en nuestro estado de conocimientos pasa por comprender la naturaleza de las conexiones entre regiones extensamente distribuidas", ha zanjado Colom.