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Experto asegura que los avances en el tratamiento están mejorando el manejo de la leucemia linfoblástica aguda

El jefe del servicio de Hematología Clínica del Instituto Catalán de Oncología (ICO) de Badalona (Barcelona), Josep María Ribera, ha asegurado, con motivo de la celebración, este jueves, del Día Mundial de la Leucemia, que los avances que se han producido en el tratamiento están mejorando el manejo de la leucemia linfoblástica aguda.
Se trata de un cáncer bastante frecuente en niños, pero cuya frecuencia disminuye a partir de la adolescencia, considerándose una enfermedad rara en adultos. "Globalmente su incidencia en adultos es inferior a un caso nuevo por cada 100.000 habitantes y año. El pronóstico es bueno en niños, llegando a tener una supervivencia del 90 por ciento, aunque va disminuyendo progresivamente, de tal modo que en el subgrupo de pacientes mayores de 60 años la supervivencia es de tan solo un 10 o un 20 por ciento, debido tanto a una menor respuesta al tratamiento como a una mayor toxicidad del mismo", ha comentado el doctor.
OPCIONES DE TRATAMIENTO
Las opciones de tratamiento disponibles en día varían en función del tipo de paciente y del grupo de riesgo, si bien incluyen quimioterapia, trasplante de progenitores hematopoyéticos (médula ósea, sangre periférica o sangre de cordón umbilical), así como nuevos fármacos dirigidos a dianas moleculares e inmunoterapia.
Para la mayoría de pacientes, que se denominan de 'riesgo estándar', la quimioterapia suele ser suficiente, y sólo se realiza el trasplante en caso de recaída, mientras que los considerados de 'riesgo elevado' se tratan con quimioterapia seguida de trasplante. Por otro lado, para los pacientes cuya leucemia presenta el cromosoma Filadelfia (conocidos como Ph+), subgrupo de pacientes de 'alto riesgo', 'se emplea además de la quimioterapia, unos fármacos denominados inhibidores de tirosina quinasa (imatinib, dasatanib, nilotinib y ponatinib), en general seguidos de trasplante, con unos resultados francamente prometedores.
"En los últimos años se han logrado importantes avances gracias a las mejoras en el tratamiento, como por ejemplo la asparaginasa, que es un fármaco puntero en el tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda que, como explica el doctor, se ha empleado mucho para tratar la leucemia linfoblástica infantil, y en el momento actual forma parte de la mayoría de pautas de tratamiento de la leucemia linfoblástica en los adultos", ha enfatizado el doctor.
Actualmente se encuentran disponibles varias formulaciones de asparaginasa, como la asparaginasa pegilada, recientemente aprobada por las autoridades regulatorias europeas y aún no comercializada en España. Esta nueva formulación permite mantener actividad estable durante dos semanas administrando una sola dosis, frente a la formulación convencional que debe administrarse casa 24-48 horas.
"Esto no solo mejora la calidad de vida de los pacientes, sino que produce menos reacciones alérgicas. Asimismo, se encuentran en marcha otros ensayos clínicos con otras formulaciones de asparaginasa, como es el caso de la calaspargasa", ha expuesto el doctor, para destacar el papel de Shire en la investigación de tratamientos para la mejora de esta enfermedad. "Cuando se produzca la comercialización en España de la asparaginasa pegilada será una gran noticia para nuestros pacientes, y estoy convencido de que Shire, con su compromiso con la oncología, será clave en un futuro no lejano del tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda", ha zanjado.