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Describen una estrategia del sistema inmune que utiliza el bazo como 'cuartel general' contra la candidiasis

Un equipo del Centro Nacional de Biotecnología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CNB-CSIC) han descrito una estrategia del sistema inmune para combatir un ataque sistémico provocado por el hongo causante de la candidiasis en la que el bazo funciona como un "cuartel general" donde las defensas se ponen a punto para acabar con la infección.
El trabajo, publicado en la revista 'Immunity', pone también de manifiesto el papel central en esta lucha de la IL-15, una molécula hasta ahora no relacionada con las infecciones fúngicas, activa el sistema inmune innato a través de un mecanismo mediado por Interferon tipo I (IFN-1).
"La incorporación de estos dos nuevos actores presenta un escenario prometedor para el desarrollo de nuevas terapias frente a la candidiasis sistémica", ha explicado Carlos Ardavín, investigador del CNB-CSIC y autor principal del trabajo.
La investigación, llevada a cabo en roedores, indica que los monocitos del bazo, al detectar la infección, comienzan a producir IFN-1. Este a su vez induce la liberación de IL-15, la encargada de activar a las células NK.
Finalmente son los neutrófilos, activados por las células NK, los encargados de viajar hasta donde está la infección y acabar con el hongo.
Las infecciones fúngicas suponen una amenaza de primer orden, sin embargo, su impacto en la salud humana no es tan reconocido como el de otras enfermedades. En ese sentido, calculan que la candidiasis sistémica afecta cada año a medio millón de personas y supone un problema de especial importancia para pacientes inmunodeprimidos, entre los que causa hasta un 40 por ciento de mortalidad.
Según los investigadores están apareciendo especies de cándida multiresistentes que causan infecciones cada vez más severas, por lo que es urgente explorar nuevas estrategias terapéuticas antifúngicas.
Además, los científicos aseguran que los tratamientos clásicos presentan una baja eficiencia en los pacientes sometidos a fármacos inmunosupresores. "Los resultados de nuestra investigación sugieren que nuevas terapias basadas en IL-15 pueden ser muy prometedoras como estrategia contra estas infecciones", según Ardavín.