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Guardacostas de EEUU hunden el barco fantasma japonés arrastrado por el tsunami

Barco fantasmaREUTERS

Sin tripulación y a oscuras, era un peligro para la navegación

Guardacostas estadounidenses llevaron a cabo el hundimiento del barco fantasma japonés que se encontraba ante las costas de Alaska, llevado por el tsunami de marzo de 2011 en Japón ya que suponía un riesgo para la navegación marítima.
El barco a la deriva fue visto primero, el 24 de marzo, en el Océano Pacífico frente a las costas de Canadá. Pero luego la nave, sin tripulación, comenzó a derivar frente a aguas estadounidenses, a lo largo de Alaska.
"El navío presenta un serio peligro para la navegación", explicaba Sara Francis, portavoz de los guardacostas de Alaska. "Tiene entre 45 y 60 metros de longitud, no tiene nadie a bordo, no está iluminado y está a la deriva. En la oscuridad, es un riesgo importante para los otros barcos que transitan por el área", agregó. La operación ha durado varias horas.
Del lado medioambiental, los guardacostas minimizaron los riesgos: "Si hay algún combustible a bordo, probablemente sea diesel, que se disolverá rápidamente y no representará más que riesgos limitados para el medio ambiente", dijo Francis.
Las autoridades canadienses habían descartado cualquier peligro cuando el navío derivaba ante sus costas y habían señalado que lo hundirían sólo si se acercaba a menos de 12 millas náuticas de la orilla.
El propietario japonés del barco, por su parte, ya había dicho que no tenía la intención de recuperarlo.
Este barco fantasma es el primer objeto de gran tamaño que atraviesa todo el Océano Pacífico desde Japón hasta las costas norteamericanas tras el tsunami del 11 de marzo de 2011.
Según investigadores de Hawai, se espera que grandes cantidades de escombros japoneses comiencen a llegar a las costas americanas a principios de 2014.