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Incautadas 3,2 millones de cajetillas en la mayor operación contra el contrabando de tabaco en España

La Agencia Tributaria ha culminado "la mayor operación contra el contrabando de tabaco realizada hasta la fecha en España", que arroja la incautación hasta el momento de 3,2 millones de cajetillas en aguas de Cádiz y la detención de seis personas.
Así lo ha dado a conocer este viernes en el puerto de Cádiz el delegado del Gobierno en Andalucía, Antonio Sanz, en una comparecencia de prensa sobre esta operación en la que ha estado acompañado por el delegado especial de la Agencia Tributaria en Andalucía, Jorge Ramírez, y el subdelegado del Gobierno en Cádiz, Agustín Muñoz.
La aprehensión se realizó en aguas cercanas a la bahía de Cádiz en la madrugada del pasado miércoles, y las más de tres millones de cajetillas de tabaco de contrabando incautadas se encontraban alojadas en seis contenedores transportados por un remolcador y un carguero con dirección a la costa de Huelva.
La aprehensión, realizada en el marco de la denominada operación 'Escudo', es la mayor efectuada por la Agencia Tributaria en su historia y representa, por sí misma, entre una cuarta parte y un tercio del total de tabaco manufacturado que aprehende la Agencia en un año en toda España, según ha informado el delegado del Gobierno.
Para la intervención, la Agencia Tributaria ha contado con el apoyo de las autoridades británicas y la participación de la Agencia Europea para la Gestión de la Cooperación Operativa en las Fronteras de los Estados miembros de la Unión (Frontex).
La 'operación Escudo' arrancó el pasado 24 de junio, cuando, en aguas internacionales, a 50 millas al norte de Túnez, se avistaba a tres embarcaciones que se encontraban realizando operaciones de transbordo de tabaco.
Los investigadores pudieron comprobar entonces que el tabaco estaba siendo trasladado a un carguero, el 'Falkvac', que por sus características no podía por sí solo efectuar una travesía marítima, y que, de hecho, estaba siendo dirigido por un remolcador, el 'Eisvogel'.
Según se ha informado este viernes, esta mecánica de transbordo, completamente impropia de una actividad normal y lícita de transbordo de tabaco, despertó inmediatamente las sospechas de los investigadores del Departamento de Aduanas de la Agencia Tributaria, que instaron a la aprehensión y análisis de la carga y documentación de transporte. Tras este análisis se pudo constatar que la presunta organización criminal internacional, dedicada al contrabando de cigarrillos, dispone de un importante número de embarcaciones, de diferentes capacidades, dedicadas a este tráfico ilícito.
Tras un sigiloso seguimiento del remolcador y el carguero, a la 1,15 horas de este pasado día 5 de julio, un patrullero de Vigilancia Aduanera de la Agencia Tributaria procedió a interceptar las dos embarcaciones en aguas cercanas a la bahía de Cádiz, cuando se dirigían, supuestamente, a un astillero de la costa de Huelva.
UN CARGUERO SIN TRIPULACIÓN NI CAPACIDAD PARA NAVEGAR
Una vez que los agentes de Vigilancia Aduanera de la Agencia Tributaria abordaron ambas embarcaciones comprobaron que el buque 'Falkvag' portaba seis contenedores, pero viajaba sin tripulación y carecía de las condiciones elementales para la navegación. Al mismo tiempo, pudieron constatar también que el remolcador 'Eisvogel' infringía la legislación náutica. En el remolcador viajaban seis personas, todas ellas detenidas, de las cuales tres son de nacionalidad italiana, dos croatas y uno de nacionalidad rumana.
Una de las peculiaridades del 'modus operandi' empleado por esta presunta organización criminal internacional consiste en el uso de una embarcación, carente de máquina y de capacidad de navegación, utilizada únicamente como equipamiento flotante para trasladar el tabaco de contrabando. Esa embarcación era conducida por un remolcador, bajo la falsa cobertura de un contrato de remolque, con el cual la organización intentaba evitar las responsabilidades y penas por los delitos cometidos.
Una vez trasladado el convoy a puerto, los funcionarios de Vigilancia Aduanera reconocieron la mercancía que se encontraba en los contenedores, más de 6.000 cajas de tabaco que sumaban un total de más de 3.200.000 cajetillas de tabaco de contrabando y podrían alcanzar un valor de mercado de alrededor de 12 millones de euros.
Todas las actuaciones, junto con las embarcaciones, la mercancía incautada y los detenidos, han sido puestas a disposición del Juzgado de Instrucción, en funciones de guardia, de Cádiz.