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En qué se parecen las competiciones de videojuegos a la Super Bowl

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En la madrugada del domingo al lunes se celebra en Estados Unidos la 49ª edición de la Super Bowl, la final de la Temporada 2014 de la NFL (la liga de futbol americano). Los Seattle Seahawks (campeones de la Conferencia Nacional) se enfrentan contra los New England Patriots (campeones de la Conferencia Americana) en el University of Phoenix Stadium de Glendale (Arizona).

¿Pero qué tiene que ver todo esto con los videojuegos? Desde que las competiciones de deportes electrónicos se popularizaron en Occidente, el sistema de competición se ha visto muy influenciado las ligas deportivas norteamericanas. La NFL y la NBA son dos referentes para muchas competiciones de videojuegos 'made in USA' como la MLG (Major League Gaming). Esto ha propiciado que las competiciones de videojuegos se parezcan a ligas tradicionales. Pero para encontrar algunas de las semejanzas entre ambos deportes (sí, el Comité Olimpico Coreano dice que los eSports son deportes), vamos a utilizar un ejemplo: la competición oficial del videojuego League of Legends (LoL).
Una final emblemática
La Super Bowl es la culminación de una temporada repleta de partidos que mantiene en vilo a todos los aficionados al fútbol americano. Lo mismo sucede con la final de la temporada de League of Legends, que se celebra durante los Mundiales (Worlds).
Un recinto repleto de espectadores
La Super Bowl se celebra cada año en un estadio emblemático. El Mundial de League of Legends, también. Las dos últimas finales de LoL han sido en el Stapless Center de Los Ángeles Lakers y en el Estadio Mundialista de Seúl (Sangam Stadium), donde se jugó el Mundial de Fútbol de Corea, ante 40.000 espectadores de diferentes nacionalidades. La Temporada 2015 se jugará en Europa y uno de los estadios candidatos podría ser el Allianz Arena.
Millones de espectadores en todo el mundo
La Super Bowl es el evento deportivo más seguido en todo el mundo. Un promedio de 112,2 millones de espectadores siguieron en directo la edición del año pasado desde sus casas o bares, en televisiones, ordenadores, pantallas gigantes en la calle... El Mundial de League of Legends es la competición de videojuegos más seguida del mundo. 288 millones de espectadores vieron la retransmisión de los mundiales y 27 millones siguieron la final desde casi cualquier dispositivo capaz de conectarse a alguna de las señales gratuitas ofrecidas en Internet.
Una realización televisiva memorable
La retransmisión de ambas competiciones conlleva un despliegue logístico de grandes magnitudes. Tanto técnico (equipos de cámara, grúas, helicópteros, platós...) como humano, desde los regidores hasta los comentaristas y jugadores invitados que retransmiten la competición desde distintos puntos del mundo.
El deporte, un idioma global
La Super Bowl tiene millones de espectadores fuera de Estados Unidos. A muchos de ellos, poco les importa que los comentarios sean en inglés, porque lo que los aficionados quieren ver es el juego. A pesar de ello, una retransmisión en el idioma local es un gran aliciente para los fans y por eso ya es costumbre que la competición sea retransmitida en otros muchos idiomas. Algo similar ocurre con los Mundiales de League of Legends cuya última edición fue retransmitida por más de 40 'streamings' oficiales en 19 idiomas diferentes.
El espectáculo por encima de todo
La Super Bowl es una fiesta de música, ruido y pirotecnia que adorna el espectáculo deportivo, y la final de los Mundiales de LoL cumple religiosamente con esa premisa. Imagine Dragons interpretó la canción oficial de los Mundiales de 2014 y el grupo voló a Corea para actuar sobre el escenario antes y después del partido mientras el equipo ganador (los coreanos Samsung White) se daban un baño de masas entre el público.

Conferencias y regiones
La NFL se divide en dos conferencias (Nacional y Americana), la competición de LoL en regiones (Europa, Norte América, Corea, China...), un modelo geográfico más parecido al de la NBA. Además hay otra pequeña diferencia: en la gran final de League of Legends, como en el Mundial de Fútbol, sí pueden enfrentarse dos equipos de una misma región.
Son Deportes Olímpicos de segundo orden
El fútbol americano y los deportes electrónicos están (casi) al mismo nivel en el Olimpo del deporte. El Comité Olímpico Internacional (COI) reconoció al fútbol americano como Deporte Olímpico temporal en 2013. Se espera que en 2017 se lleve a cabo una votación para reconocerlo finalmente como deporte permanente y podría llegar a estar presente en los Juegos Olímpicos de 2014. En el caso de los eSports, ha sido el Comité Olímpico de Corea (KOC) el que ha otorgado el mismo reconocimiento a las competiciones de videojuegos. Ahora solo falta que el COI lo ratifique.

Los nombres de los equipos
Giants, además del equipo de fútbol americano de Nueva York es también el equipo español que juega esta temporada en la región europea de League of Legends. En el mundo de los videojuegos, los 'nicks' y pseudónimos siempre han estado ahí. Y los nuevos clubes han recogido el testigo heredado de los antiguos clanes. Por eso abundan los nombres compuestos con alusión geográfica como Taipei Assasins, Copenhagen Wolves o Hong Kong eSports, pero también otros tan sorprendentes como Unicorns of Love o Never Give Up. Además, el potencial económico del sector también ha llevado a algunas marcas como Samsung o la web pornográfica YouPorn a bautizar equipos. Pero no solo compañías ajenas al deporte, porque desde hace unas semanas el Besiktas turco se convirtió en el primer club de fútbol en patrocinar un equipo de eSports.

Al principio no te enterarás de nada, pero disfrutarás viéndolo
Si eres un neófito de cualquiera de los dos deportes, te aseguramos que no te vas a enterar de nada durante los primeros partidos, pero si pones un poco de interés, enseguida aprenderás las nociones básicas. Touchdown, end zone, field goal, safety, Quarterback, Running Back... No todo el mundo puede definir esos términos del 'football' como tampoco podrán hacerlo con términos 'loleros' como minion, toplaner, inhibidor, Bacteriófago o ward. Lo que sí podemos afirmar con rotundidad es que es posible disfrutar con una Super Bowl o una gran final de League of Legends sin ser un experto. Y al final del partido, el gusanillo que le recorre a uno el cuerpo es el mismo, ya sea por lanzar la pelota entre los dos palos o echarse unas partidas en La Grieta del Invocador.