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El equipo de Desafío Extremo rescatado en Islandia

Una nueva erupción del volcán Eyjafjallajökull ha obligado a evacuar urgentemente a Jesús Calleja, Emilio Valdés y Ramón de Larramendi, inmersos en la ruta de los volcanes más explosivos de la isla.

La expedición de Desafío extremo, cercana ya a su principal objetivo, el Eyjafjallajökull, se topó anoche literalmente con la columna de humo de más de 20 kilómetros de altura que emergía de las profundidades del volcán.

Borrascas, ventiscas y una escasísima visibilidad provocaron que el pequeño equipo no pudiera ver claramente el terreno por el que progresaban, y mucho menos la amenazadora nube que se alzaba sobre ellos, los únicos seres humanos que se hallaban recorriendo esas latitudes. Ante esta nueva erupción, mucho más violenta que la primera, ocurrida el pasado 21 de marzo, la incertidumbre de su magnitud, el peligro de que el volcán Katla despertara también y el altísimo riesgo tóxico del humo volcánico se hizo imprescindible su evacuación en helicóptero. Rescate que se vio dificultado por un súbito cambio de viento, que arrastró la columna de humo hasta su posición. Afortunadamente todo salió bien y tanto Jesús, como Emilio Valdés, cámara de Desafío Extremo y el explorador polar Ramón de Larramendi se encuentran a salvo –aunque incomunicados- en una población cercana.

El Eyjafjallajökull entraba en una nueva fase en la medianoche de ayer, 14 de abril, provocando un nuevo estallido de fumarolas y un aumento vertiginoso del caudal de los ríos próximos, como el Markarfljót, lo que ha provocado evacuaciones de las poblaciones locales, tal como informa el diario islandés Iceland Review. Todo el sur se halla alerta ante las posibles inundaciones por el deshielo de los glaciares y ante los efectos devastadores de las nubes de humo, que han provocado el cierre de los aeropuertos de Islandia, Noruega, y Gran Bretaña.

El gran peligro de la erupción del volcán Eyjafjallajökull y de su vecino Katla, no se halla en la lava que brota de las profundidades, ya que ésta sigue cauces que desembocan al mar. El verdadero peligro y el motivo por el que se evacúa con tanta celeridad a la población son las Jökulhlaup, la riadas provocadas por el deshielo de los glaciares. Estos dos volcanes (y la mayoría de los volcanes islandeses) se encuentra bajo glaciares gigantes. Cuando el volcán entra en erupción derrite el glaciar provocando riadas que pueden tener más caudal que el mismo Amazonas. Se producen muy rápidamente, apenas dos horas desde la primera erupción, lo que ofrece muy poco tiempo de respuesta y motivo por el que ante la menor duda se desalojan las comunidades que puedan ser afectadas.

Cronología de una expedición a los volcanes más explosivos de Islandia:

• 20 de marzo, el volcán Eyjafjallajökull entra en erupción. La ubicación se encuentra fuera de la capa de hielo del volcán, la lava brota en el paso de Fimmvörðuháls, un collado abierto entre el glaciar de Eyjafjallajökull y el de Myrdalsjokull. Eso evita que la erupción derrita el glaciar y provoque las temidas riadas que arrasarían el sur de la isla.

• La fisura mide 500 metros de largo en sentido noreste-suroeste. Cuenta con 10 o 12 cráteres que expelen lava a 1.000ºC en columnas de 50 metros de alto.

• 11 de abril: la expedición de Jesús Calleja aterriza en Islandia para tratar de enlazar los tres volcanes más explosivos de Islandia, el Eyjafjallajökull, el Katla y el Hekla.

• 13 de marzo: la actividad volcánica en la grieta cesa completamente. Los científicos calculan que la inactividad será larga, pero aseguran que todos los escenarios son posibles. Parece improbable, pero el volcán podría volver a entrar en erupción.

• En este momento Jesús y el resto del equipo acaban de completar la primera fase de su expedición islandesa, tras ascender al volcán Hekla.

• La noche del 13 al 14 de abril los sensores detectan de nuevo actividad en la caldera del Eyjafjallajökull. Comienzan las evacuaciones de la población local.

• Se confirma la nueva erupción. Esta vez su fuerza es diez veces superior que la erupción del 21 de marzo. Una enorme columna de humo se eleva desde el centro del glaciar.

• Dada su intensidad se teme que la erupción del Eyjafjallajökull despierte al Katla, cuyas consecuencias son mucho más terribles.

• En este punto la expedición de Jesús está a escasos kilómetros de la erupción. La evacuación es imprescindible.

• A última hora de la tarde del 14 de abril el equipo se encuentra a salvo en una población cercana.z

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Foto: Jesús Calleja y Emilio Valdés grabando minutos antes de comenzar la travesía hacia los volcanes más explosivos de Islandia