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Cómo protegerse ante los timos vacacionales que se difunden a través de WhatsApp

Con la proximidad del verano, se reproducen los timos 'online' relacionados con el alquiler de alojamientos vacacionales, y para este verano de 2017, a las amenazas tradicionales se añaden los mensajes directos de WhatsApp, como han advertido los expertos de Panda Security.
La compañía de ciberseguridad advierte en un comunicado de que hay muchas personas que tienden a reenviar todo lo que reciben, sin siquiera comprobar si lo que están compartiendo con sus contactos es cierto o no. De esta forma, los propios usuarios, sin quererlo, contribuyen a viralizar mensajes con contenido malicioso.
Los timos difundidos de manera 'online' suelen aparecer en forma de descuentos muy golosos. Con frecuencia, contienen enlaces a páginas web que no se corresponden con la marca a la que están suplantando, lo que conoce como 'phishing'.
Para evitar caer en estas trampas, Panda Security recomienda evitar abrir los mensajes que resulten sospechosos al propio usuario. No obstante, si finalmente se decide acceder a la oferta, la compañía recomienda hacerlo tecleando desde el navegador la marca de empresa real para comprobar así su URL. Si la dirección del enlace difiere con respecto a la de la web real o contiene guiones que no estaban presentes, puede tratarse de un fraude.
LA AMENAZA DE LOS TIMOS TRADICIONALES
No obstante, la mayor amenaza la siguen representando los timos de carácter más tradicional. Panda Security recuerda la necesidad de desconfiar ante los propietarios de alojamientos como AirBnb y Homeaway que sugieran hacer pagos o transferencias bancarias fuera de la plataforma oficial que albergan estas 'webs'. A pesar de que el usuario no podrá ahorrarse así las comisiones, de esta manera se garantiza la seguridad del proceso.
En el caso de que se haya realizado una transferencia bancaria por mecanismos como Western Union a uno de estos timadores, resulta casi imposible recuperar el dinero, según apunta la compañía española de seguridad. Una vez transferido, los 'scammers' mueven el dinero a otra cuenta corriente y cierran rápidamente la que han usado, lo que hace que resulte casi imposible localizar a los timadores y recuperar el dinero.
CUIDADO CON LOS 'MAILS' INESPERADOS
Frecuentemente, los ordenadores están infectados con algún tipo de 'malware' que le indica a los 'hackers' en qué 'webs' navega el usuario, incluidas las páginas de búsqueda de alojamientos turísticos. En ocasiones, estos virus son capaces de enviar correos electrónicos en los que suplantan a esas páginas.
En estos correos electrónicos, los timadores suelen recurrir al truco de fingir un problema en un pago que se ha realizado. Panda Security recalca la importancia de no atender a estos correos inesperados, y recomienda no pagar nunca por adelantado, evitar opciones de pago como Western Union o MoneyGram --que rara vez son utilizadas por 'webs' honestas--, hablar con alguien antes de tomar otra decisión precipitadamente y desconfiar de las ofertas gratuitas.