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Las niñas europeas pierden el interés por la Ciencia y la Tecnología a partir de los 15 años, según Microsoft

Las niñas europeas tienen un interés por la Ciencia y la Tecnología equiparable al de los niños a la edad de 11 años, pero este interés decae significativamente a partir de los 15, según un reciente estudio realizado por Microsoft entre adolescentes europeas.
Para la presidenta de Microsoft Ibérica, Pilar López, el estudio revela que no se puede "esperar hasta las últimas etapas" de la formación de las niñas para despertar su interés por la Ciencia y la Tecnología, por lo que "es necesario actuar también en Educación Primaria y Secundaria". "Estamos trabajando con otras empresas de tecnología, con asociaciones y entidades no lucrativas, redes de mujeres profesionales y, por supuesto, con los profesores y las instituciones educativas, para demostrar a las niñas que una carrera en el ámbito del STEM [Science, Technology, Engineering & Mathematics, por sus siglas en inglés] puede ser creativa, interesante e ilusionante", ha declarado López.
El estudio destaca que sigue siendo necesario destacar y dar visibilidad a mujeres científicas de éxito y trabajar en el aula y en el hogar en presentar 'role models' en este ámbito, ya que la ausencia de ellos impacta negativamente en la confianza de las niñas interesadas en la Ciencia y en la Tecnología.
El documento también propone reconocer las habilidades de las niñas en Ciencia y Tecnología para que se produzca un refuerzo de la autoestima, lo que provoca que se sientan aceptadas y valoradas, así como destacar el papel de los profesores en la realización de ese reconocimiento, y que Microsoft considera "esencial". Igualmente, Microsoft, en su informe, considera que las visitas a laboratorios de investigación o empresas del ámbito de la tecnología se revelan como herramientas fundamentales para despertar el interés de las chicas.
OPTIMISMO VS REALISMO
Las niñas encuestadas son optimistas y están convencidas de que pueden alcanzar sus objetivos en el terreno de los estudios STEM, pero reconocen que existe todavía una importante brecha de género en el mundo de la Ciencia y la Tecnología.
Así, las adolescentes interesadas por estos campos están seguras de sus capacidades, pero tienden a evitar ser el foco de atención cuando están en clase y mantienen un perfil bajo en el aula cuando se tratan temas científico-técnicos.
En segundo lugar, rechazan la afirmación de que los niños tienen una mayor capacidad natural o mejores habilidades en Ciencia y Tecnología. De hecho, sólo el 15% de las niñas encuestadas están de acuerdo con esta afirmación.
Respecto a la brecha de género existente en la industria, las niñas son conscientes de ella desde edades tempranas, lo que supone una preocupación para ellas y las desanima a la hora de plantearse su carrera profesional. En cambio, están convencidas de que su generación será la primera en la que las mujeres conseguirán un trato igualitario en todas las áreas.
CÓMO FUNCIONA EL MUNDO, LO QUE MÁS LAS ATRAE
Lo que más atrae a las adolescentes consultadas para la elaboración del estudio es la posibilidad de realizar experimentos, participar en talleres y, en definitiva, enfrentarse a retos intelectuales que requieran trabajo en equipo.
Según se desprende del documento elaborado por Microsoft, las niñas prefieren las actividades que despiertan su creatividad y les permiten desarrollar los aspectos prácticos de la Ciencia y la Tecnología. Además, una de las principales conclusiones en este apartado es que el principal motivador citado por las jóvenes interesadas por las disciplinas STEM es comprender cómo funciona el mundo.
En este sentido, cómo la Ciencia y la Tecnología cambiará la forma en la que se vive en el futuro se perfila como una de las áreas que más interesa a las adolescentes, pero existe un 45% de encuestadas que asegura no entender el impacto de las disciplinas STEM en la vida actual.
Las adolescentes no interesadas en los estudios STEM aseguran que su rechazo proviene del hecho de que estas disciplinas ofrecen menos oportunidades de interacción social y de que no estimulan su imaginación.
INICIATIVA CONSTRUYENDO EL FUTURO
Precisamente, este jueves 27 de abril se celebra en todo el mundo el 'Girls in ICT Day' (Día de las Niñas y la Tecnología, en español), efeméride organizada por la Unión Internacional de Comunicaciones. Por este motivo, compañías y entidades tecnológicas como Asus, Lenovo, Fundación Junior Achievement, Conmasfuturo.com, Sigesa y Big Van Científicos sobre Ruedas, se han unido a Microsoft Ibérica en la iniciativa 'Construyendo el Futuro/MakeWhatsNext' con el objetivo de fomentar el interés de las niñas y las adolescentes por los estudios STEM.
Esta iniciativa ha reunido a más de 200 niñas estudiantes de ESO y Bachiller, junto a cerca de 60 mujeres profesionales de diferentes ámbitos de actividad relacionados con el mundo de la tecnología, que han participado en un evento que ha girado en torno a las posibilidades de la Ciencia y la Tecnología para cambiar el mundo.
Durante toda la mañana, las estudiantes que han asistido a la Jornada han podido participar en diferentes talleres de robótica, programación con Minecraft, co-creación, pensamiento lógico, marca personal en Internet o seguridad online, entre otros. Además, de forma paralela se han celebrado varios encuentros en los que mujeres profesionales de diferentes ámbitos de actividad han compartido su visión y experiencia sobre la Ciencia y la Tecnología.
Al evento han asistido la directora del Instituto de la Mujer y para la Igualdad de Oportunidades, Lucía Cerón, y el director general del Instituto de la Juventud (INJUVE), Javier Dorado. Ambos han participado en una de estas mesas de debate organizadas en el marco de la Jornada, en la que se han analizado diferentes propuestas para aumentar la visibilidad de la labor de las mujeres científicas y tecnólogas entre las niñas y adolescentes.