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Lanzado con éxito el nuevo satélite meteorológico de la NASA

Lanzamiento espacialReuters

La NASA ha lanzado el satélite NPP (National Polar-orbiting Operational Environmental Satellite System Preparatory Project)

La NASA ha lanzado el satélite NPP, un nuevo concepto de satélite meteorológico, capaz de medir al mismo tiempo datos referidos a cambio climático con observaciones convencionales a corto y largo plazo. El despegue se produjo a las 9.48 horas GMT desde la base de Vandenberg, en California, a bordo de un cofete Delta 2.
"El despegue del Delta 2 con el satélite NPP abre el camino en una nueva tecnología para la investigación del clima y el pronóstico del tiempo", dijo el locutor de lanzamiento de la NASA George Diller cuando el cohete se elevó de la plataforma en la oscuridad los cielos de California.
NPP, que ha costado más de 360 millones de euros, será el primer satélite en medir los cambios a corto y largo plazo del tiempo y el clima. Según ha informado la NASA, el aparato llevará cinco instrumentos que le permitirán estudiar la temperatura y el agua en la atmósfera, el impacto de las nubes y los aerosoles en la temperatura, y la respuesta de las plantas terrestres y marinas a los cambios ambientales.
El científico del proyecto Jim Gleason, ha apuntado que "ésta es realmente la primera misión diseñada para proporcionar datos tanto para meteorólogos como para investigadores del clima". "Sus observaciones ayudarán a los científicos a predecir mejor el medio ambiente futuro, por lo que son datos muy valiosos por razones económicas, de seguridad y humanitarias", ha añadido.
   El satélite es una de las 14 misiones de observación de la Tierra que la agencia estadounidense gestiona actualmente. El equipo del proyecto NPP ha señalado que esta misión esté operando los próximos cinco años.