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Investigadores españoles participarán este jueves en el lanzamiento de la sonda OSIRIS-REx para el estudio de Bennu

Los investigadores españoles Javier Licandro y Julia de León, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), participarán este jueves, 8 de septiembre, en el lanzamiento desde Cabo Cañaveral de la sonda OSIRIS-REx para el estudio del asteroide Bennu.
Asimismo, ambos científicos asistirán a la reunión previa del Grupo Científico que tendrá lugar los días 6 y 7 de septiembre. Durante los años 2018 y 2019, OSIRIS-REx caracterizará y tomará muestras de la superficie de Bennu, que serán analizadas a su vuelta a la Tierra, hacia 2023.
Bennu es un asteroide NEO (Near Earth Objects, objeto cercano a la Tierra), cuya composición se remonta al origen del Sistema Solar, de donde provienen los meteoritos más primitivos que se conocen, las condritas carbonáceas.
Licandro ha afirmado que "Bennu apenas ha cambiado desde que se formó hace 4.500 millones de años, por lo que analizando su composición y superficie podremos conocer mejor cómo se formó el Sistema Solar y cómo empezó la vida en el planeta". "OSIRIS-REx, a su vez, proporcionará datos útiles de Bennu para calcular con mayor exactitud su órbita y su probabilidad de colisión con la Tierra", ha añadido.
DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA DE LOS ASTEROIDES
El equipo del IAC estará involucrado en distintas actividades durante las dos fases de la misión. Durante su vuelo y visita a Bennu, formará parte del IPWG (Image Processing Working Group) y producirá los mapas de color de las imágenes captadas por las cámaras OCAMS (OSIRIS-REx Camera Suite), que permitirán estudiar la distribución geográfica de las absorciones producidas por minerales hidratados, fundamentales para evaluar la abundancia de agua. También contribuirán a seleccionar el sitio donde se tomarán las muestras y harán su calibración en vuelo.
"Después, continuaremos trabajando en la caracterización física de asteroides primitivos, necesaria para apoyar, mejorar y poner en contexto la ciencia de OSIRIS-REx. Para ello, estudiaremos las propiedades superficiales espectrales y térmicas de las familias colisionales de asteroides primitivos en el cinturón principal, las poblaciones externas al mismo, los asteroides activados y los cometas de dicho cinturón (MBCs o Main Belt Comets)", ha explicado Julia de León.
Además, esta investigadora liderará el catálogo espectroscópico de asteroides primitivos (PRIMASS, Primitive Asteroid Spectroscopic Survey) en el visible e infrarrojo cercano. Por último, utilizarán datos de varios catálogos de asteroides como el VISTA VHS, el J-PLUS y la misión GAIA.