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El mal tiempo obliga a Felix Baumgartner a cancelar su lanzamiento

El deportista austriaco saltará al vacío protegido por una cápsula especialGTres

Las condiciones del viento han obligado a cancelar por segunda vez el primer salto en caída libre desde la estratosfera, que iba a convertir al saltador Félix Baumgartner en la primera persona en superar la barrera del sonido sin apoyo mecánico. El austriaco tenía previsto viajar hasta la estratosfera terrestre en una cápsula presurizada pero finalmente hacia las ocho de la tarde las condiciones meteorológicas han impedido el despegue.

El despegue estaba previsto inicialmente para las 14.00 horas (hora española) y se había retrasado hasta las 19.30 horas. Finalmente, en esta segunda ocasión, tampoco ha sido posible culminar esta hazaña, según han confirmado los patrocinadores de la iniciativa.
Todo estaba previsto, salvo las condiciones meteorológicas, ya que el director técnico del proyecto, Art Thompson, había explicado en la página web de Red Bull (patrocinador de la iniciativa), que todos los sistemas que Baumgartner usará para realizar su salto han superado los últimos ensayos.
"La cápsula presurizada de la misión ha resistido con éxito las nuevas simulaciones a gran altitud, después de que en el último salto de prueba, realizado el mes de julio, sufriese desperfectos en el aterrizaje", había apuntado.
Por su parte, el saltador ya señaló recientemente que se sentía "como un tigre que espera salir de su jaula". Baumgartner, de 43 años, ya fue en 2003 la primera persona que atravesó el Canal de la Mancha equipado con una ala de fibra de carbono, en un salto en caída libre.
En el salto desde la estratosfera terrestre tiene previsto surcar el cielo a la misma velocidad de una bala, tal y como han explicado los expertos.
Para lograrlo, Baumgartner se ha preparado a gran altitud durante años, con el objetivo de superar las marcas establecidas hace 52 años por el antiguo coronel norteamericano Joe Kittinger.
La cápsula, que pesa unos 1.315 kilogramos, sufrió desperfectos cuando aterrizó bruscamente tras el último salto de prueba efectuado por Baumgartner, desde una altitud de 29.610 metros. Entonces, el austriaco llegó a una velocidad de 864 kilómetros por hora, es decir, tan rápido como un avión comercial. Y pocos minutos después aterrizó sano y salvo en el desierto de Nuevo México.
Años de preparación
El deportista y el equipo de la misión se han estado preparando para este salto a gran altitud durante años, con el objetivo de superar las marcas establecidas hace 52 años por el antiguo coronel norteamericano Joe Kittinger, que completó un salto en caída libre desde una altura de 31.333 metros (102.800 pies) durante la misión 'Excelsior III' de 1960. La cápsula, que pesa 1.315 kilos, sufrió desperfectos cuando aterrizó bruscamente tras el último salto de prueba efectuado por Baumgartner el pasado mes de julio, desde una altitud de 29.610 metros y superando los 800 km/h.
Baumgartner saltará desde un globo que, en la estratosfera, llegará a una altura de 36.000 metros (120.000 pies). Uno de los objetivos de la Misión Red Bull Stratos será el de batir cuatro récords al mismo tiempo y que fueron establecidos hace 50 años: el vuelo en globo tripulado más alto -36.000 metros-, el salto desde la mayor altitud, la primera persona en romper la barrera del sonido en caída libre y la caída libre de mayor duración -unos 5 minutos y 30 segundos-.
Este acontecimiento, de una gran importancia para la comunidad científica mundial, será retransmitido por 150 televisiones de todo el mundo.
Para Baumgartner, este proyecto es mucho más que el mero hecho de batir otro récord. "Esta misión está centrada en hacer un trabajo pionero. Puede que un día la gente mire atrás y diga que fueron Felix Baumgartner y el equipo de la Misión Red Bull Stratos los que ayudaron a desarrollar el traje que llevan en el espacio. Queremos hacer algo para la posteridad", declaró emocionado.