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Científicos esperan saber en 2025 la cantidad de combustible que hay en el interior de la Tierra

Un nuevo estudio de geólogos y físicos afirma que será capaz de determinar en el año 2025 la cantidad nuclear de combustible y la energía radiactiva que permanece en el interior de la Tierra.
Así, los científicos hasta ahora habían desarrollado varios modelos para predecir cuánto combustible queda en el interior de la Tierra pero, sin embargo, las estimaciones varían ampliamente y la cantidad real sigue siendo desconocida.
El estudio, realizado por científicos de la Universidad de Maryland, la Universidad Carolina de Praga y de la Academia China de Ciencias Geológicas, se publica el 9 de septiembre de 2016, en la revista Scientific Reports
La Tierra requiere combustible para conducir las placas tectónicas, volcanes y su campo magnético. Al igual que un coche híbrido, la Tierra se nutre de dos fuentes de energía para hacer funcionar su motor: primordial de energía a partir de montar el planeta y la energía nuclear desde el calor producido durante la desintegración radioactiva natural.
"Soy uno de los científicos que ha creado un modelo de composición de la Tierra y predijo la cantidad de combustible en el interior de la Tierra hoy en día", ha asegurado uno de los autores del estudio William McDonough, profesor de geología en la Universidad de Maryland.
LA CLAVE: LAS PARTÍCULAS SUBATÓMICAS
"Para calcular la cantidad de combustible en el interior de la Tierra en el año 2025, los investigadores se basan en la detección de algunas de las más minúsculas partículas subatómicas conocidas por la ciencia-geoneutrinos. Estas partículas de antineutrinos son subproductos de las reacciones nucleares dentro de las estrellas (incluyendo el Sol), supernovas, agujeros negros y reactores nucleares hechos por el hombre. También resultan de los procesos de desintegración radiactiva en lo profundo de la Tierra", ha explicado.
La detección de los antineutrinos requiere un enorme detector del tamaño de un pequeño edificio de oficinas, ubicado a 600 metros bajo tierra para protegerlo de los rayos cósmicos que podrían producir resultados falsos positivos. En el interior, los científicos detectan antineutrinos cuando chocan contra un átomo de hidrógeno. La colisión produce dos destellos de luz característicos de manera inequívoca que anuncian el hecho.
El número de eventos científicos a detectar se relaciona directamente con el número de átomos de uranio y torio del interior de la Tierra, y la decadencia de estos elementos, junto con el potasio, alimenta la gran mayoría del calor en el interior de la Tierra.
Los investigadores predicen que tres nuevos detectores se esperan para entrar en funcionamiento en 2022, el detector SNO + en Canadá y los Jinping, y detectores de Juno en China, más 520 flujo de datos más, conseguidos hasta ahora.
"Una vez que obtengamos tres años de datos de antineutrinos procedentes de los cinco detectores, estamos seguros de que habremos desarrollado un indicador de combustible preciso para la Tierra y ser capaces de calcular la cantidad de combustible que queda en el interior de la Tierra", ha explicado McDonough.
El nuevo detector Jinping, que será enterrado bajo las laderas del Himalaya, será cuatro veces más grande que los detectores existentes. El detector JUNO subterráneo cerca de la costa del sur de China será 20 veces más grande que los detectores existentes.
"Saber exactamente la cantidad de energía radiactiva que hay en la Tierra nos dará datos sobre el consumo acerca de la tasa de consumo de la Tierra en el pasado y su futuro presupuesto de combustible -- ha indicado McDonough-- Al mostrar lo rápido que el planeta se ha enfriado desde su nacimiento, se puede estimar cuánto tiempo durará este combustible",