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Análisis genéticos revelan cuatro especies de jirafa, no sólo una

El análisis genético más inclusivo de las relaciones jirafa hasta la fecha ha revelado que no se trata de una sola especie, sino de cuatro, con diferencias parecidas a las de osos polares y pardos.
Estos hallazgos inesperados presentados en la revista Current Biology el 8 de septiembre ponen de relieve la urgente necesidad de un mayor estudio de especies aisladas genéticamente y esfuerzos de conservación para los mamíferos más altos del mundo, dicen los investigadores.
"Nos quedamos muy sorprendidos, porque las diferencias morfológicas y patrones de capa entre las jirafas son limitados ha afirmado Axel Janke, genetista de la biodiversidad en el Centro de Investigación del Clima Seckenberg de la Universidad Goethe en Alemania-- Se suponía que las jirafas tienen requerimientos ecológicos similares en toda su gama, agregó, "pero nadie sabe realmente, porque esto megafauna ha sido pasada por alto por la ciencia".
En el nuevo estudio, Janke y su grupo de investigación examinó las pruebas de ADN tomadas de biopsias de piel de archivo de 190 jirafas gestionado por la Fundación Fennessy en toda África, incluidas las zonas de conflicto. El amplio muestreo incluye a ejemplares de todas las nueve subespecies de jirafas anteriormente reconocidas.
El análisis genético muestra que hay cuatro grupos separados de gran jirafa, que, al parecer, no se aparean entre sí en la naturaleza. Como resultado, dicen, deberían ser reconocidas como especies separadas. Esas especies incluyen la jirafa sur (jirafa Giraffa), la jirafa Masai (G. tippelskirchi), la jirafa reticulada (G. reticulata), y la jirafa del norte (G. camelopardalis) que incluye la jirafa de Nubia (G. c. camelopardalis) como una subespecie distinta. La elusiva jirafa de Nubia, que vive en Etiopía y la zona sur de Sudán fue la primera descrita hace unos 300 años y ahora se demuestra que es parte de la jirafa del norte.