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Más del 80% de las personas sexualmente activas tendrán el virus del papiloma

Adolescentes en la camaGtres

A lo largo de la vida se estima que más del 80 % de las personas sexualmente activas resultarán infectadas por el virus del papiloma humano (VPH), según la doctora Teresa Puerta, coordinadora del Grupo Español de ETS/SIDA. El VHP es una de las infecciones de transmisión sexual más habitual y hay 200 tipos diferentes que en casos de infección persistente puede provocar cáncer de laringe, de cuello, de ano, entre otros.

"La infección por el VPH es una de las infecciones de transmisión sexual más frecuente, se conocen apróximadamente unos 200 tipos de VPH, de los que alrededor de 40 son de transmisión sexual, pudiendo detectarse en la región anogenital, cavidad oral y orofaringe", ha explicado la doctora Puerta.
"Es muy importante saber distinguir entre la infección (detección del VPH positiva) y la enfermedad, es decir, los síntomas y signos que se manifiestan en las personas infectadas. Solo una pequeña proporción de las personas infectadas desarrollan la enfermedad (verrugas anogenitales, displasia o cáncer genital o anal)", ha afirmado la experta.
La jefa del Programa de Investigación de Epidemiología del Cáncer del Instituto Catalán de Oncología, Silvia de Sanjosé, ha especificado que "la infección por VPHs de 'bajo riesgo' está implicada causalmente en las verrugas anogenitales, una patología benigna pero muy frecuente, de la que se estima que en España se producen cada año 118 nuevos casos por 100.000 habitantes".
Con respecto a los tipos de infección de 'alto riesgo', la infección persistente o detección positiva durante años, en un pequeño porcentaje, pueden derivar en cáncer de cuello uterino, de otras localizaciones, ano o de cabeza y cuello.
"Es un problema de salud pública, ya que en España se producen anualmente alrededor de 2.500 casos de cáncer de cuello uterino, siendo el segundo tumor más frecuente entre las mujeres de 15 a 44 años", ha matizado Sanjosé.
La especialista ha incidido, además, en que cada año se diagnostican aproximadamente 528.000 casos de cáncer de cuello uterino en el mundo. Además, cada año surgen en el mundo 78.000 casos de cáncer de otras relacionados con el VPH.
La vacuna es segura y eficaz, según los médicos
La doctora Puerta ha afirmado que "la prevención primaria, que es la vacunación, ha demostrado ser segura y eficaz. Se dispone de dos vacunas preventivas, la bivalente y la tetravalente, que protegen frente a los tipos 16 y 18, responsables del 70 por ciento de los casos de cáncer de cuello uterino en el mundo, y de más del 60 por ciento de otros cánceres relacionadas con el VPH".
La tertavalente protege frente a los tipos 6 y 11, responsables del 90 por ciento de las verrugas genitales. Recientemente se ha aprobado también una nueva vacuna nonavalente que protege frente al 90 por ciento de tipos, que pueden causar cáncer de cuello uterino, además de proteger frente a una fracción importante de tumores de vulva, vagina, ano y laringe, y también frente a las verrugas genitales.
El pronóstico está siendo positivo. Tras la introducción de los programas de vacunación sistemática frente al VPH, en varios países ya se ha evidenciado una disminución en la prevalencia de infecciónes por los VPH incluidos en la vacuna, en la incidencia de arrugas genitales y en la de lesiones precancerosas.