Renuncia del Papa

El nombre del nuevo Papa se conocerá antes de Semana Santa

Un total de 117 cardenales elegirán al sucesor de Benedicto XVI

El 28 de febrero se convocará el cónclave del que saldrá el nuevo Papa

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El 28 de febrero, cuando se haga oficial la renuncia del Papa Benedicto XVI, comienza el periodo conocido como 'interregnum papal'. Es entonces cuando los obispos intercambian opiniones sobre el estado de la Iglesia, pero no les está permitido llegar a acuerdos. Después se convoca el cónclave, posiblemente a mediados de marzo, que tiene lugar en la capilla Sixtina, donde los 117 cardenales electores (los menores de 80 años) votan al nuevo Papa, del que se conocerá el nombre antes de Semana Santa. Ya han comenzado las especulaciones sobre quien será el sucesor.

El papa Benedicto XVI el día de su renuncia

Los cardenales electores, según el continente de proveniencia, serán 61 europeos, 19 latinoamericanos, 14 norteamericanos, 11 africanos, 11 asiáticos y 1 procedente de Oceanía. Estas cifras pueden variar según la fecha de inicio del cónclave: el cardenal Walter Kasper, por ejemplo, cumple 80 años el 5 de marzo. El país con mayor número de cardenales electores es Italia, con 21.

Las quinielas sobre quién será el sucesor de Benedicto XVI apuntan, entre los nombres europeos al arzobispo de Milán, el cardenal Angelo Scola; al arzobispo de Viena, el cardenal austriaco Christoph Schöenborn; al presidente del Pontificio Consejo para la Cultura, el cardenal italiano Gianfranco Ravasi y al presidente del Pontificio Consejo para el diálogo interreligioso, el cardenal fancés Jean-Louis Tauran.

Además, otros candidatos son el prefecto de la Congregación para los obispos, el cardenal canadiense Marc Ouellet; el arzobispo de Manila, el cardenal filipino Luis Antonio Tagle; el El arzobispo de Nueva York, el cardenal estadounidense Timothy Dolan; el arzobispo de Sao Paulo, el cardenal brasileño Odilo Scherer; el prefecto de la Congregación para las Iglesias Orientales, el cardenal argentino Leonardo Sandri  y el Presidente del Pontificio Consejo Justicia y Paz, el cardenal ganés Peter Kodwo Appiah Turkson.

En todo caso, pese a que no todos pueden elegir al próximo sucesor de Pedro, el padre Federico Lombardi ha remarcado que los cardenales electores no pueden tener más de 80 años de edad, pero no impide que puedan ser elegidos.

El cónclave

El cónclave debe estar formado por los cardenales de la Santa Iglesia Romana que sean electores, es decir, todos aquellos que no hayan cumplido los 80 años antes del día de la muerte del Papa, o día en el que la Sede Apostólica quede vacante, que será el próximo 28 de febrero, según ha explicado a Europa Press el experto de la Universidad de Navarra, el sacerdote César Izquierdo.

Generalmente, el cónclave se convoca 15 ó 20 días después del fallecimiento del Santo Padre pero, en este caso, Izquierdo señala que se congregará nada más producirse la renuncia del Sumo Pontífice.

Así, a partir de ese 28 de febrero, fecha en la que Benedicto XVI renuncie, será el cardenal Camarlengo o secretario de Estado del Vaticano, Tarcisio Bertone, el que convoque en un breve espacio de tiempo el cónclave para nombrar a su sucesor. Es el que se encarga de la administración de los bienes y de los derechos temporales de la Santa Sede desde que fallece el Pontífice y hasta que se elige a uno nuevo.

Nueva composición del colegio cardenalicio

De esta forma, la reunión de los cardenales electores tendrá como tarea la elección del nuevo Papa y en concreto estará conformada por 117 cardenales electores, de los 209 con los que cuenta el Colegio Cardenalicio.

Fue a finales de noviembre cuando Benedicto XVI decidió nombrar a seis nuevos cardenales electores, procedentes de Estados Unidos, Colombia, India, Nigeria, Líbano y Filipinas, para evitar la mayoría de italianos a la hora de nombrar a un futuro sucesor de Pedro.

No puede haber contacto con el exterior y vale el auto-voto

Así las cosas, para la elección del Sumo Pontífice todos los actos deben desarrollarse dentro del territorio de la Ciudad del Vaticano y mientras dura el cónclave, los cardenales tienen prohibido el contacto con el exterior. Además, los cardenales tienen estrictamente prohibido presentar su candidatura o hacer propaganda de sí mismos. Eso sí, señala que la elección se realiza mediante escrutinio, el voto debe ser secreto y el 'auto-voto' es válido.

El proceso de votación en el cónclave se divide en tres partes: 'pre-escrutinio' (donde se preparan las papeletas y se elige, entre otros puntos, quién será el encargado de leerlas), el 'escrutinio' propiamente dicho, así como 'post-escrutinio', donde se recuentan los votos y queman las papeletas.

"Si al cabo de tres días no se ha conseguido el sucesor se convoca un día para el retiro y la oración de los cardenales", indica Izquierdo, pudiendo llegar hasta las 21 votaciones. En el caso de que no se pongan de acuerdo, el escrutinio vuelve a interrumpirse y se prosigue con los dos cardenales que hayan obtenido mayor número de votos.

Fumata blanca o negra

Los escrutadores hacen la suma de todos los votos que cada uno ha obtenido, y si ninguno ha alcanzado los dos tercios de los votos en aquella votación, el Papa no ha sido elegido; en cambio, si resulta que alguno ha obtenido los dos tercios, se tiene por canónicamente válida la elección del Romano Pontífice.

Inmediatamente después, los escrutadores proceden a quemar las papeletas. Si la votación no ha sido fructífera las papeletas se queman con paja húmeda y se crea la 'fumata negra', símbolo de que no ha habido consenso. En cambio, en el caso de que se haya conseguido la mayoría de los dos tercios para contar con un nuevo obispo de Roma se producirá la 'fumata blanca', una columna de humo blanco que sale de la Capilla Sixtina al terminar la exitosa ronda de votación.

Posteriormente, tendrá lugar la proclamación del mismo desde el balcón de la Basílica de la plaza de San Pedro del Vaticano, con el 'Habemus Papam', una expresión en latín para significar que ya se ha proclamado un nuevo Papa, donde ya el nuevo Santo Padre impartirá su primera bendición 'Urbi et Orbe'.

Finalmente, Izquierdo explica que si algún cardenal se niega al cargo no se le puede obligar a aceptarlo. El de Papa lleva aparejados, entre otros títulos, el de Sumo Pontífice, Pastor Supremo de la Iglesia Católica, o el de Jefe del Estado Vaticano.

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