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Las 'hormigas locas' argentinas aterrorizan EEUU

Las 'hormigas locas' argentinas 'aterrorizan' EEUUcuatro.com

Una especie de hormiga invasora procedente de Argentina, apodada 'hormigas locas Rasberry' -por el nombre de su descubridor-, está causando graves daños materiales en amplias zonas de EEUU.

Según un estudio realizado por los científicos de la Universidad de Texas, en Austin publicado en la revista 'Biological Invasions', la especie de hormigas Nylanderia, procedente del norte de Argentina y sur de Brasil, está causando graves daños en zonas rurales y urbanas en los estados de Texas, Florida, Louisiana y Mississipi, informa Russia Today.

"Las hormigas locas Rasberry están desplazando y reduciendo a otras especies de insectos, como hormigas y arañas, que son importantes para el equilibrio de los ecosistemas. También afectan a las abejas, que son un factor clave para la agricultura", explica el doctor Edward LeBrun, que lidera el estudio.

La invasión de hormigas locas se descubrió en la última década en Estados Unidos. La especie argentina ha desplazado a las hormigas nativas e invasoras que habían llegado antes. Según el doctor especialista en insectos Pablo Schilman, esta nueva especie "desafía tanto a científicos, como a ciudadanos de EEUU".

Este tipo de hormigas no solo se dispersa por las paredes y suelos, sino que también se introduce dentro de los ordenadores y otros equipos electrónicos, "un buen sitio para anidar", comentó Pablo Schilman, que señaló que las hormigas locas "son atraídas por el pequeño campo magnético alrededor de los cables".

A estas hormigas, que miden un poco más de 3 mm de longitud, se las llama 'locas' porque en vez de seguir una línea recta realizan movimientos al azar. Son animales omnívoros que pueden apoderarse de un área al matar o hacer morir de hambre a lo que estaba allí, según explica Ed LeBrun, investigador del programa de especies invasoras de Texas en el Laboratorio Brackenridge Field del Colegio de Ciencias Naturales.

El doctor Edward LeBrun indica que tiene planes de viajar al norte de Argentina y sur de Brasil, la zona de procedencia de las hormigas locas, para estudiar a estos insectos en su sistema natural. "Si conocemos bien su biología, lograremos diseñar estrategias de control para combatirlas", agrega.