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1.400 niños menores de 5 años mueren al día por falta de agua potable

Día Mundial del AguaReuters

UNICEF calcula que 1.400 niños menores de cinco años mueren diariamente de enfermedades diarreicas relacionadas con la falta de agua potable, saneamiento adecuado e higiene, con motivo del Día Mundial del Agua.

La ONG denuncia que casi cuatro años después de que el mundo conquistara la meta de agua potable fijada en los Objetivos de Desarrollo del Milenio, y después de que la Asamblea General de las Naciones Unidas declarara que el acceso al agua es un derecho humano, millones de personas aún carecen de ese elemento vital.
Así, cálculos estimados de UNICEF y la OMS publicados en 2013 indican que en el mundo hay 768 millones de personas que carecen de acceso a agua potable, y debido a ello cada año se enferman y mueren cientos de miles de niños. En su mayoría, personas pobres que viven en zonas rurales apartadas o en barrios urbanos marginales.
"Todo niño, ya sea rico o pobre, tiene derecho a la supervivencia, a la salud y a su propio futuro", afirma Sanjay Wijesekera, jefe de los programas mundiales de agua, saneamiento e higiene de UNICEF. "El mundo no debería descansar hasta que todos los niños, mujeres y hombres cuenten con el acceso a agua y saneamiento que les corresponde por tratarse de un derecho humano", añade.
La meta de acceso a agua potable incluida en los Objetivos de Desarrollo del Milenio se logró e incluso se superó en 2010, cuando el 89% de los habitantes del mundo contaba con acceso a fuentes mejoradas de agua potable, como el servicio de agua corriente, pozos equipados con bombas de agua y pozos cubiertos.
Ese mismo año, la Asamblea General de las Naciones Unidas declaró que el acceso al agua potable y al saneamiento constituye un derecho humano, lo que significa que todas las personas deberían tener acceso al agua potable y al saneamiento ambiental básico. Sin embargo, muchos de los habitantes más pobres del mundo continúan privados de este derecho humano fundamental, según la ONG.
"Lo que resulta sorprendente, y quizá hasta ofensivo, es que aun en los países de ingresos medianos hay millones de personas pobres que no cuentan con agua potable", denuncia Wijesekera, por lo que pide orientar los esfuerzos "a los grupos marginados y con frecuencia olvidados, a aquellos sectores de la población a los que resulta más difícil llegar, los más pobres y los que están en situación de mayor desventaja".
Los cálculos estimados de UNICEF y la OMS indican que dos terceras partes de la población mundial que no cuenta con fuentes mejoradas de agua potable, concentrados en 10 países: China (108 millones), India (99 millones), Nigeria (63 millones), Etiopía (43 millones), Indonesia (39 millones), República Democrática del Congo (37 millones), Bangladesh (26 millones), República Unida de Tanzania (22 millones), Kenia (16 millones) y Pakistán (16 millones).
Además, las niñas y las mujeres sufren de manera desproporcionada las consecuencias de la falta de acceso a agua potable pues se estima que sobre ellas recae el 71% de la carga que representa la recogida de agua para el consumo.
INICIATIVAS SOLIDARIAS
UNICEF cuenta con diversos programas de Agua, Saneamiento e Higiene en más de 100 países y además, lleva a cabo diversas iniciativas de concienciación. En este sentido, UNICEF Comité Español espera que este año corran más de 80.000 niños por la infancia de Níger a través de las Carreras del Agua, que forman parte de la campaña Gotas para Níger, en el marco del programa Enrédate con UNICEF.
Un año más, UNICEF Comité Cataluña celebra este sábado La Nit de l'Aigua, un evento deportivo a favor de la supervivencia infantil que tiene lugar en clubes deportivos y de natación de la comunidad. Los fondos que se obtienen con esta acción se destinan a apoyar los programas de agua, saneamiento e higiene que UNICEF lleva a cabo en países en vías de desarrollo. Para conocer el programa completo de actividades, se puede consultar la web 'http://www.lanitdelaigua.org'.