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Perros para detectar superbacterias con el sentido del olfato

PerroREUTERS

Las bacterias que causan infecciones graves en hospitales, como la Clostridium difficile, pueden ser detectadas por los perros, incluso en el aire que rodea a pacientes contagiados, revela un estudio.

Según fuentes recogidas por BBC Mundo estos animales podrían ser una herramienta muy útil para la prevención de estos brotes hospitalarios que causan graves problemas en todo el mundo. Las pruebas de laboratorio para diagnosticar el contagio son lentas, costosas y pueden retrasar el inicio del tratamiento hasta por una semana. Tal como apuntan los científicos en BMJ (Revista Médica Británica). La investigación defiende que tener a un perro en las salas de hospital para detectar a pacientes contagiados es una forma "rápida, eficiente y popular" para prevenir la propagación del microbio.
Olor específico
Por lo general la infección suele afectar a pacientes mayores que están siendo tratados con antibióticos, y sus consecuencias pueden ser: desequilibrios de la flora intestinal, diarrea, y en casos extremos, inflamación intestinal y muerte. Aunque suele surgir más comúnmente en hospitales, la infección también ocurre en la comunidad, especialmente en los asilos de ancianos.
Estudios anteriores han demostrado que los perros son capaces de detectar varios tipos de cáncer.
La idea de entrenar a un perro para detectar C. difficile aparició cuando los investigadores del Centro Médico de la Universidad VU en Amsterdam notaron que las heces contagiadas con la bacteria desprenden un olor específico.


Se tomo como ejemplo a un perro y se le enseñó a indicar sentándose o acostándose cuando el microorganismo estaba presente. Se le presentaron 50 muestras fecales positivas con C. difficile y 50 muestras negativas, que identificó con asombrosa precisión.
Esto es el equivalente a una calificación de 100% en sensibilidad (la proporción de positivos correctamente detectados) y 94% en especificidad (la proporción de negativos correctamente identificados).Posteriormente se llevó a Cliff a las salas de dos hospitales para probar sus capacidades de detección en pacientes. El animal logró identificar correctamente 25 de 30 pacientes contagiados (83% de sensibilidad) y 265 de 270 pacientes sin contagio (98% de especificidad).

Aun así hay contras en esta operación: la imprevisibilidad de usar un animal como herramienta de diagnóstico y el potencial que tendría un perro de propagar infecciones.