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El Opus Dei elegirá a su cuarto prelado y tercer sucesor de San José María Escrivá a partir del 21 de enero

El proceso previsto para la elección y nombramiento del prelado del Opus Dei, que se convertirá en el tercer sucesor de san Josemaría Escrivá (1902-1975), y sustituirá en el cargo a monseñor Javier Echevarría, fallecido en Roma el pasado 12 de diciembre, comenzará en Roma a partir del próximo 21 de enero, según ha informado la prelatura.
El vicario auxiliar de la prelatura, Fernando Ocáriz, ha explicado que estos días están "recorriendo este periodo en actitud de oración, acudiendo especialmente al Espíritu Santo". "Vivimos estos días muy unidos al Santo Padre Francisco y toda la Iglesia, de la que el Opus Dei es una pequeña parte. Como es lógico, es fuerte el sentimiento de gratitud por el trabajo pastoral y el buen ejemplo que nos ha dejado monseñor Javier Echevarría", ha añadido.
La elección del prelado ha de recaer necesariamente sobre un sacerdote, con cuarenta años de edad cumplidos, que sea miembro del Congreso electivo y que lleve al menos diez años incorporado a la prelatura y cinco como sacerdote. En la actualidad, el número de sacerdotes que cumplen estos requisitos es de 94, procedentes de 45 países.
Entre ellos, se encuentran numerosos vicarios regionales (representantes del prelado en cada país o circunscripción) así como otros sacerdotes que trabajan o han trabajado en tareas de gobierno pastoral del Opus Dei en Roma o en las 49 circunscripciones de que se compone actualmente la prelatura.
Los estatutos de la prelatura describen las diversas condiciones humanas, espirituales y jurídicas que ha de reunir el prelado, para garantizar el recto desempeño del cargo: en síntesis, ha de destacar en la virtud de la caridad, la prudencia, la vida de oración, el amor a la Iglesia y a su Magisterio y la fidelidad al Opus Dei; poseer una profunda cultura, tanto en las ciencias eclesiásticas como civiles, y tener adecuadas dotes de gobierno pastoral.
INTERVIENEN HOMBRE Y MUJERES
En el proceso intervienen tanto mujeres como hombres y culmina con la confirmación de la elección por parte del Papa. El procedimiento electivo se inicia el día 21 de enero, con una reunión del pleno del Consejo para las mujeres de la prelatura, llamado Asesoría Central, y el 23 de enero da comienzo el Congreso electivo.
En todo el proceso participan 194 fieles del Opus Dei. Se trata de sacerdotes y laicos, de al menos 32 años de edad, que llevan incorporados a la Prelatura un mínimo de 9 años. Han sido nombrados de entre los fieles de las diversas naciones en las que el Opus Dei desarrolla su labor pastoral.
En la Asesoría, cada miembro formula una propuesta con el nombre o nombres de aquel o aquellos sacerdotes congresistas que valora como más adecuados para el cargo de prelado. Los miembros del Congreso, teniendo en cuenta las propuestas de la Asesoría Central, proceden a la votación. Una vez realizada la elección y aceptada por el elegido, este _por sí mismo o por medio de otro_ ha de solicitar la confirmación del Santo Padre, que es quien nombra al prelado del Opus Dei.
Una vez elegido el prelado, los congresistas se reúnen durante varios días para la designación de los integrantes de los consejos centrales que asisten al prelado en el gobierno de la prelatura. Finalmente, los congresistas examinan el estado de la prelatura y de las actividades apostólicas en todo el mundo. Las propuestas son estudiadas en sesiones plenarias, que determinan las directrices para el gobierno de la prelatura durante el periodo de ocho años que se abre hasta el siguiente Congreso general ordinario. La web del Opus Dei ofrecerá información actualizada sobre las diversas fases del Congreso.