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Cientos de españoles llevarán mañana a sus mascotas a la iglesia para que reciban la bendición por San Antón

Cientos de españoles acudirán este martes 17 de enero de 2017 a las iglesias con sus mascotas para que reciban la tradicional bendición con motivo de la Fiesta de San Antón, protector de los animales.
Antonio Abad vivió entre los siglos III y IV en Egipto y entregó todos sus bienes a los pobres para vivir como un eremita en el desierto. En la iconografía popular se le representa con un cerdo o jabalí a sus pies ya que la tradición le atribuye la curación de un cebón.
Según explicaba ya en el siglo XVIII Blas Antonio de Ceballos en una obra titulada 'Flores del yermo, pasmo de Egipto, asombro del mundo, sol del occidente, portento de la gracia: Vida y milagros del grande San Antonio Abad', el hecho de poner a sus pies un animal era una tradición antigua.
En todo caso, según apunta el etnólogo Joaquín Díaz, otros autores dicen que es para enseñar a los rústicos la devoción que deben tener a San Antonio Abad, pues cura y preserva de la muerte a sus ganados.
Precisamente, en la antigüedad, los campesinos se encomendaban al santo Abad como protector de los animales frente a los ataques de los depredadores y enfermedades. De esta manera, la bendición de San Antón se convierte en garante de salud y bienestar durante todo el año para sus mascotas.
En Madrid, la fiesta de San Antón se celebra todos los años en la Iglesia que lleva por nombre el de este santo y cuyo párroco es el presidente de la Fundación Mensajeros de la Paz, el padre Ángel García, quien oficiará una misa a las 12,00 horas y bendecirá junto a otros sacerdotes a las mascotas que lleguen a la iglesia desde primera hora de la mañana hasta las 20,00 horas.
Así, perros, gatos, loros, tortugas, conejos y todos aquellos animales de compañía que esperen la fila a las puertas del templo serán rociados con agua bendita mientras el sacerdote les bendice: 'En el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo'.
Además, a las 17,00 horas tendrán lugar las tradicionales 'vueltas de San Antón', una procesión de mascotas que saldrá de la iglesia de San Antón y recorrerá la Travesía de San Mateo y las calles de San Mateo y Hernán Cortés.
Las bendiciones también tienen lugar en diferentes días en otras provincias de España como Valencia, Alicante, Barcelona, Burgos, Valladolid o Salamanca, entre otras.