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El cáncer de mama, "diez enfermedades distintas"

El descubrimiento permitirá adecuar el tratamiento al tipo de células cancerígenas

Lo que actualmente llamamos cáncer de mama es, en realidad, diez enfermedades completamente separadas, según un estudio internacional que ha sido considerado "un hito". Esta división en diferentes categorías podría mejorar el tratamiento mediante la adaptación de medicamentos al tipo exacto de cáncer de mama que padece la paciente y ayudar a predecir la supervivencia con mayor precisión.
El estudio publicado en la revista Nature analizó el cáncer de mama de 2.000 mujeres, aunque aún llevará por lo menos tres años para que las conclusiones puedan ser utilizadas en los hospitales.
La cartografía del cáncer
Los investigadores han comparado el cáncer de mama a un mapa del mundo. Aseguran que las pruebas que actualmente se utilizan en los hospitales son muy amplias y lo divide en el equivalente a continentes.
Los últimos hallazgos permiten ver el mapa al cáncer de mama con mucho más detalle, lo que permite descubrir distintos "países".
"El cáncer de mama no es una enfermedad, sino diez enfermedades distintas", explica el investigador que dirigió el estudio, Carlos Caldas.
Y agrega que "nuestros resultados allanarán el camino para que los médicos en el futuro puedan diagnosticar el tipo de cáncer de mama que tiene una mujer, los tipos de medicamentos que funcionan y los que no, de una manera mucho más precisa que en la actualidad".
Por el momento, los cánceres de mama se clasifican por su apariencia bajo el microscopio y con pruebas de marcadores tumorales. Aquellos con "receptores de estrógeno" deberían responder a las terapias hormonales tales como el tamoxifeno; aquellos con un "receptor Her2" pueden ser tratados con Herceptin.
La gran mayoría de los cánceres de mama, más del 70 por ciento, deben responder a las terapias hormonales. Sin embargo, su reacción al tratamiento varía enormemente.
Caldas asegura que "algunos lo hacen bien, algunos lo hacen horriblemente. Es evidente que necesitamos una mejor clasificación".
Una investigación histórica
Su equipo analizó muestras congeladas de cáncer de mama de 2.000 mujeres en hospitales en Reino Unido y Canadá. Se analizó al detalle la genética de las células tumorales -qué genes habían mutado, qué genes estaban trabajando a toda marcha y cuáles habían sido eliminados.
El estudio, realizado por investigadores en Reino Unido y Canadá, mostró las diferentes formas en que las células cambiaban cuando se volvían cancerosas y que podían ser agrupadas en diez categorías diferentes, llamadas IntClust de 1 a 10.
El profesor Caldas señala que es un "modo completamente nuevo de ver el cáncer de mama".
El estudio fue financiado por el Instituto de Investigación del Cáncer de Reino Unido. Su director ejecutivo, Harpal Kumar, indica que "éste es el estudio más grande que jamás se haya realizado para analizar en detalle la genética de los tumores de mama".
"Esto va a cambiar la manera en que vemos el cáncer de mama; en los próximos años tendrá un enorme impacto en el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad. Creemos que es un estudio histórico".
Además, agregó que el organismo empezaría a utilizar los nuevos criterios en las pruebas clínicas que financia.
Más allá de las pruebas para nuevos fármacos contra el cáncer, la nueva "guía" del cáncer de mama podría tardar un buen tiempo antes de beneficiar directamente a los pacientes. Los investigadores tienen que probar que las diez clasificaciones de hecho aportan un beneficio a las personas con cáncer de mama, antes de que puedan ser utilizadas por los médicos. Ese proceso durará de tres a cinco años.