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UNICEF denuncia la muerte de 1,5 millones de niños cada año por enfermedades que la vacunación podría prevenir

El Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) ha denunciado este miércoles la muerte de 1,5 millones de niños por enfermedades que podrían evitarse a través de una correcta vacunación, aunque se ha producido una drástica disminución de las muertes. Las cifras se han dado a conocer en el marco de la Semana Mundial de la Inmunización, que se celebra del 24 a 30 de abril de 2017.
"Todos los niños, sin importar dónde vivan o cuáles sean sus circunstancias, tienen derecho a sobrevivir y desarrollarse a salvo de enfermedades mortales", según ha defendido este miércoles el responsable de Inmunización de UNICEF, el doctor Robin Nandy.
Se estima que 19,4 millones de niños del mundo no reciben la vacunación adecuada, estando especialmente afectados los países en conflicto. La debilidad del sistema sanitario, la pobreza y las desigualdades sociales son las causas de que uno de cada cinco niños menores de cinco años no tengan acceso a las vacunas para evitar enfermedades. En los países que concentran el 80% de las muertes infantiles del mundo, más de la mitad de los niños pobres no han recibido las vacunas necesarias.
"El hacinamiento, la pobreza, la falta de higiene y saneamiento, así como una nutrición y una atención sanitaria inadecuadas, aumentan el riesgo de sufrir enfermedades como la neumonía, la diarrea y el sarampión, enfermedades todas ellas fácilmente prevenibles con vacunas", ha denunciado Nandy.
Nigeria, Pakistán y Afganistán, los tres países donde la polio es aún endémica, han recibido más vacunas que cualquier otro país, con casi 450 millones de dosis de vacunas adquiridas para Nigeria, 395 millones para Pakistán y más de 150 millones para Afganistán.
Entre 2000 y 2015, la cifra de niños menores de cinco años fallecidos a causa del sarampión y del tétanos neonatal se redujo en un 85% y un 83%, respectivamente. También se atribuye a las vacunas la caída en un 47% de las muertes por neumonía y en un 57% de las muertes por diarrea.
UNICEF adquirió en 2016 2.500 millones de dosis de vacunas para los niños en cerca de 100 países en 2016, llegando a casi la mitad de los niños menores de cinco años de todo el mundo. Se estima que para el año 2030 una de cada cuatro personas vivirá en comunidades urbanas pobres, principalmente de África y Asia, lo que significa que el enfoque y la inversión de los servicios de inmunización deben adaptarse a las necesidades específicas de estas comunidades y niños.