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España cede a Reino Unido el mando de la Fuerza de Respuesta Rápida de la OTAN, incluida su punta de lanza

Stoltenberg agradece el "liderazgo" de España y elogia el "profesionalismo y dedicación ejemplar" de sus fuerzas
España ha cedido a Reino Unido el mando de la Fuerza de Respuesta Rápida de la OTAN (NRF, por sus siglas en inglés), incluida su 'punta de lanza' o fuerza conjunta de muy alta disponibilidad (VJTF) de 5.000 militares cuya creación fue acordada en 2014 para responder a crisis como la agresión rusa en Ucrania con el despliegue de los primeros elementos en cuestión de días.
Reino Unido, que liderará la nueva fuerza en 2017, aportará unos 3.000 efectivos militares, los mismos que España puso a disposición de la fuerza bajo su mando el año pasado, según ha informado el Ministerio de Defensa británico en un comunicado tras la ceremonia de traspaso oficial en el cuartel de Imjin, en la localidad británica de Gloucester, a la que ha asistido el jefe del Cuartel General español del Despliegue Rápido de la OTAN de Bétera, en Valencia, quien ha entregado el banderín de combate de la Fuerza de Respuesta de la OTAN.
La VJTF está compuesta por una brigada de fuerzas terrestres de hasta 5.000 efectivos, cuyos primeros elementos deben poder desplegarse en cuestión de varios días y a los que se suman sus componentes de fuerzas marítimas, aéreas y de fuerzas especiales. La fuerza se enmarca dentro de la Fuerza de Respuesta Rápida de la OTAN, cuyos efectivos los aliados también han acordado reforzar hasta los 40.000 militares, frente a los 13.000 con los que contaba anteriormente.
ESPAÑA SEGUIRÁ APORTANDO 800 MILITARES A LA PUNTA DE LANZA
España contribuirá con militares a la vigésima Brigada Acorazada británica, junto con Estados Unidos, Dinamarca, Noruega y Polonia, según ha precisado el Ministerio de Defensa británico. En concreto, España aportará a la 'punta de lanza' bajo mando de Reino Unido un batallón de Infantería, una batería de artillería y una compañía de ingenieros, "más o menos lo mismo que aportó Reino Unido" a la VJTF cuando la lideró España, según han precisado fuentes militares a Europa Press.
La brigada británica contará con "un Grupo Táctico reforzado de 800 efectivos procedentes de la Brigada 'Rey Alfonso XIII' de la Legión", que estará a disposición de la OTAN "en un tiempo de reacción de cinco días", ha precisado el Ministerio de Defensa en un comunicado.
La Brigada 'Galicia VII', que se constituyó como la primera fuerza terrestre de la VJFT en 2016, continuará este año, como parte de la Fuerza de Respuesta de la OTAN y estará disponible en "un tiempo de reacción de 30 días", según la nota de Defensa.
El Cuartel General Terrestre de Alta Disponibilidad de Bétera (Valencia) asumió durante todo el 2016 el mando del componente terrestre de la Fuerza de Respuesta de la OTAN y asumió el primer mando de dicho componente de la VJTF a través de la Brigada de Infantería Ligera Galicia VII (Brilat) y un elemento de apoyo avanzado de la Fuerza Logística Operativa. La VJTF ha estado "plenamente operativa" por primera vez bajo el mando de España.
"Quiero agradecer a España por su liderazgo al frente de la Fuerza de Respuesta Rápida el año pasado. Su profesionalismo y dedicación han sido ejemplar", ha dicho el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, que ha recordado que la fuerza rápida de la Alianza Atlántica está compuesta por "fuerzas de alta disponibilidad terrestres, marítimas, aéreas y fuerzas especiales, capaces de ser desplegadas muy rápidamente donde sean necesarias".
"Nuestra capacidad de desplegarnos con fuerza y rapidez es vital en nuestro mundo más incierto", ha recordado el noruego.
El secretario general aliado también ha defendido que "Reino Unido siempre ha sido una parte central de la seguridad de Europa" y ha incidido en que la ceremonia de relevo del mando de la Fuerza de Respuesta Rápida de la OTAN este miércoles "subraya el compromiso de Reino Unido con la Alianza del Atlántico Norte".
"Las Fuerzas Armadas de Reino Unido están preparadas para defender, con escaso preaviso, a nuestros aliados y el interés nacional británico", ha dicho el ministro de Defensa británico, Michael Fallon, que ha defendido que el liderazgo del país en la OTAN envía "una señal clara de que Reino Unido está aumentando sus compromisos con la defensa global".