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(Previa) El Chelsea defiende título ante la opulencia de Manchester y la amenaza de los 'grandes'

La 'Premier League' 2017/2018, a priori la más abierta y apasionante de los últimos años, arrancará este mismo fin de semana con hasta seis equipos partiendo con opciones de llevarse un título que intentará revalidar el Chelsea, y al que buscarán presentar su firme candidatura los fortalecidos equipos de Manchester, un Tottenham que dio la cara el curso pasado y los históricos aunque menos fiables Arsenal y Liverpool.
Tras dominar con mano de hierro el campeonato británico la temporada pasada, el conjunto de Antonio Conte afronta la siempre difícil defensa del título sabedor de la amenaza que traerán consigo sus más inmediatos rivales, que a excepción del Tottenham, se han reforzado bien en un verano con el mercado aún abierto, con el principal objetivo de derrocar una tiranía 'blue' que solo entorpeció el 'milagro' del Leicester City hace dos campañas.
Por este motivo, el técnico italiano no ha dudado en reiterar en los últimos días la necesidad de incorporar más piezas a una plantilla algo corta, a expensas aún de la salida de Diego Costa, a la que no obstante se han sumado hasta el momento nombres de la talla del ariete español Álvaro Morata, el veterano guardameta Willy Caballero o los jóvenes aunque sobradamente preparados Tiémoué Bakayoko y Antonio Rüdiger.
Importantes refuerzos que han llevado a cabo también los dos clubes de Manchester, City y United, o lo que es lo mismo, Pep Guardiola y José Mourinho. Ambos entrenadores, tras una temporada algo discreta en el campeonato nacional que sirvió como banco de pruebas, afrontan sin excusas su segundo año al frente de dos proyectos que aspiran no sólo a triunfar en la Premier League sino también en la Liga de Campeones.
El de Sampedor no tendrá margen de error, después de una campaña en la que los 'citizens' fueron apeados antes de tiempo de la mayoría de títulos, y especialmente tras la multimillonaria inversión que el club ha realizado este verano. Los más de 220 millones de euros que los 'sky blues' se han gastado en Ederson, Bernardo Silva, Walker, Danilo y Mendy supondrán una presión añadida para el equipo más derrochador del fútbol inglés.
No se ha quedado atrás tampoco en cuanto a inversión se refiere (165 millones) el Manchester United, candidato también al título y cuya sexta posición el curso pasado consiguió salvar conquistando la Europa League. Un triunfo continental que le otorga el derecho a disputar la 'Champions League', motivo por el cual los 'red devils' no han escatimado en refuerzos, más aún tras la salida de Zlatan Ibrahimovic, llegando a Old Trafford Victor Lindelof, Romelu Lukaku y Nemanja Matic.
Entre el amplio ramillete de 'grandes' clubes que lucharán por el título, el Tottenham de Mauricio Pochettino se ha ganado por méritos propios su derecho a estar ahí. El equipo revelación el curso pasado, batallando casi hasta el final con su vecino londinense, no ha abierto aún la billetera pese a recibir una gran suma de dinero por la venta de Kyle Walker. La mejor noticia para los 'spurs', no obstante, podría ser mantener el bloque de la campaña pasada con los Kane, Alli o Eriksen.
LIVERPOOL Y ARSENAL BUSCARÁN DAR UN GOLPE SOBRE LA MESA
Un escalón por debajo de estos equipos se encuentran dos históricos que en las últimas temporadas no han demostrado estar a la altura de un campeón de la Premier League: Liverpool y Arsenal. El conjunto 'red' sí mostró la campaña pasada hechuras del equipo que fue en antaño, gracias en parte al gen motivador implantado en Anfield por el técnico alemán Jürgen Klopp, aunque acabó sucumbiendo en la lucha por el título y se conformó con un cuarto puesto que conlleva su regreso a la 'Champions'.
Volver al trono inglés después de más de un cuarto de siglo será por tanto el objetivo del Liverpool, cuyas caras nuevas (Salah, Robertson y Solanke) no despiertan la ilusión que podría exigir la posible salida de su jugador franquicia, Philippe Coutinho, rumbo a Barcelona. Mismo objetivo que un Arsenal al mando por 22ª temporada consecutiva del sempiterno Arsène Wenger, que ha reforzado su ataque con el francés Lacazette para lidiar por fin por una Premier que no suman a sus vitrinas desde la conquistada por 'Los Invencibles' en la 2003/2004.
Precisamente serán los 'gunners' quienes se encarguen de dar el pistoletazo de salida a la Premier League 2017/2018 este viernes ante el Leicester City. Los 'foxes', tras su histórica hazaña hace dos años, sufrieron un golpe de realidad la temporada pasada que obligó a la destitución del técnico Claudio Ranieri y a terminar salvando con su 12ª posición una temporada que centraron en su participación europea. Además, más allá de algún invitado inesperado, en la lucha por Europa también estarán equipos de la talla de Everton, West Ham o Southampton.
--PROGRAMA DE LA JORNADA 1.
-Viernes.
Arsenal - Leicester.
-Sábado.
Brighton - Manchester City.
Chelsea - Burnley.
Crystal Palace - Huddersfield.
Everton - Stoke City.
Southampton - Swansea City.
Watford - Liverpool.
West Bromwich - Bournemouth.
-Domingo.
Manchester United - West Ham.
Newcastle - Tottenham.